Facebook forlader bestræbelserne på at opbygge internetdroner

Facebook

Facebook opgiver bestræbelserne på at opbygge sin egen internet-drone.

Beslutningen om at afslutte arbejdet med sine Aquila-fly kommer efter fire års udvikling. Målet havde været at bruge den soldrevne flyvemaskine til at bringe internetforbindelse til samfund i fjerntliggende dele af verden, der ikke har nogen internetinfrastruktur.

Men i en meddelelse, der blev offentliggjort i denne uge, sagde Facebook, at siden det begyndte at arbejde på Aquila-dronen i 2014, var en række luftfartsselskaber begyndt at udvikle højhøjde fly med lignende mål for øje.

"I betragtning af denne udvikling har vi besluttet ikke at designe eller bygge vores egne fly længere," skrev Yael Maguire, en direktør for ingeniør hos det sociale netværksfirma, i stillingen.

Virksomheden siger, at det vil holde Aquila-projektet i live ved at samarbejde med partnere som Airbus og også arbejde videre med andre initiativer, der sigter mod at få flere mennesker online.

Store forhåbninger

Facebook havde engang store forhåbninger for sin soldrevne drone. Planen var at indsætte en flåde af dem i høj højde i op til 90 dage ad gangen, mens de leverede snesevis af gigabit pr. Sekund båndbredde til nedenstående samfund.

Men at designe Aquila-dronen, der på 42 meter havde et vingefang bredere end en Boeing 737, var helt klart en enorm udfordring. Facebook-chef Mark Zuckerberg gjorde det meget klart i et blogindlæg i sommeren 2016, hvor han opførte adskillige forhindringer, der skulle overvindes.

Holdet led et tilbageslag i slutningen af ​​det samme år, da blæsende forhold under en testflyvning fik flyet til at gå ned under et landingsforsøg, en hændelse der fik ingeniører til at gennemgå dets design. Det opnåede en ren landing i 2017, men det havde taget seks måneder at nå det punkt.

At opgive arbejdet med dronen vil resultere i lukning af et Facebook-anlæg i Bridgwater, England. Det er ikke klart, hvor mange job der mister eller overføres som et resultat.

'Forbindelse for alle'

Maguire skrev, at "tilslutning til alle, overalt er en af ​​de store udfordringer i vores generation," og tilføjede, at Facebook allerede har forbundet næsten 100 millioner mennesker som et resultat af dets forskellige bestræbelser.

Da virksomheden nu ser ud til luftfartsfirmaer for at hjælpe det en dag med at få en internetdron i luften, sagde Maguire, at Facebook fortsætter med at investere i at udvikle næste generations internetrelaterede teknologier "som Terragraph, der arbejder med partnere om ny infrastruktur, som vores fiberprojekt i Uganda og støtte iværksættere i programmer som Express Wi-Fi - alt sammen for at hjælpe med at forbinde de 4 milliarder mennesker, der stadig ikke har adgang til internettet. ”

Facebooks droneprojekt havde til en vis grad konkurreret med Googles Project Loon, der bruger enorme højtliggende balloner i stedet for pilotløse fly til at bære det nødvendige udstyr til at muliggøre internetforbindelse.

Seneste indlæg