Jeg slukkede for Facebook-annoncesporere, og annoncer blev kun mere personaliserede

Facebooks Mark Zuckerberg | Fremtiden er privat Amy Osborne / Getty Images

Efter at have slået alle syv af Facebooks annoncesporings- og informationsindstillinger tilbage, genoptog jeg min nyhedsfeedrulle og forventede at blive regaleret med annoncer for oksekød og bilforsikring. I stedet indså jeg, hvor meget Facebook ved om mig, og rullede forbi annoncer, der i stedet for at blive mindre relevante kun følte sig mere personlige.

Facebook ved, at jeg er gravid. Facebook ved, at jeg er fotograf. Facebook ved endda, at jeg i øjeblikket ombygger mit badeværelse.

Men det større problem er ikke, hvad Facebook ved, men hvad Facebook-brugere gør det ikke ved godt. Hvis en teknologisk forfatter ikke ved, at deaktivering af Facebook-annonceindstillinger kun omdirigerer annoncesporing til datasporing, der er umulig - eller i det mindste tidskrævende - at slukke, hvad forstår resten af ​​netværks to milliarder brugere om, hvad der er sker der med deres data?

Hvis MIT opgraderer til privatlivsbevarende maskinindlæring og personaleteknolog for Electronic Frontier Foundation (EFF) Bennett Cyphers kalder Facebook-datasporing for "uigennemsigtig og vanskelig at forstå", hvordan kan den gennemsnitlige bruger forstå, hvad der sker på det største sociale medienetværk?

En PEW-forskningsundersøgelse antyder, at tre fjerdedele af Facebook-brugere er uklare om, hvordan Facebook bestemmer, hvilke annoncer de ser. "Der er flere misforståelser på Facebook-annoncer," sagde Cyphers til Digital Trends. ”Den ene, at du kan fravælge målrettede annoncer. To, at du kan fravælge for at beskytte dit privatliv, når Facebook stadig indsamler nøjagtigt den samme mængde data. ”

Hvad Facebook-annonceindstillinger justerer - og hvad de ikke gør

Annoncører har altid tilstræbt at nå ud til bestemte målgrupper, der måske er mere modtagelige for en bestemt besked - det er derfor, du ser reklamer for handicappede advokater i dagtimerne tv og reklamer for legetøj under tegnefilm. Med webcookies og sociale medier har online-annoncører imidlertid flere muligheder for at skræddersy denne besked end nogensinde før.

Facebooks Annoncekontrol giver brugerne mulighed for at deaktivere annoncedata i tre kategorier, en simpel skift, der er tilgængelig i annoncesektionen i indstillingerne. Den første skifte slukker data baseret på partnere om brugeraktivitet fra Facebook. Dette slukker for Facebook Pixel, en dataspor, som webstedsejere installerer for at spore besøgende. Facebook Pixel er den teknologi, der er ansvarlig for, at du ser en annonce for nøjagtigt det samme par sko, som du tilføjede din indkøbskurv i den onlinebutik for et par timer siden.

Det, du klikker på, holder markøren over eller endda søger efter på Facebook Marketplace, kan bruges til at målrette mod dine fremtidige annoncer.

Facebook-annoncer eksisterer ikke kun på Facebook-ejede platforme - den anden skifte tilbagekalder tilladelse til at få Facebook til at bruge dine data på de annoncer, du ser uden for Facebook, som kan dukke op overalt fra websteder til apps. Virksomheden er ansvarlig for et overraskende antal annoncer, der findes fra Facebook og Facebook-ejede platforme som Instagram og WhatsApp.

Det sidste skifte i annonceindstillingerne deaktiverer den indstilling, der informerer dine venner om, at du kan lide en bestemt side, når der vises en annonce til den side.

Sammen med disse tre indstillinger tillader Facebook brugere at slå annoncer fra baseret på oplysningerne i sektionen Om ved hjælp af afsnittet "dine oplysninger" i annoncekontrollerne. Denne mulighed slår annoncer fra baseret på profilfelterne for forholdsstatus, arbejdsgiver, jobtitel og uddannelse - det er hvor du går, hvis du er irriteret over, at så snart du ændrede din forholdsstatus til gift, begyndte du at få annoncer til bleer og babyformel - inden du endda kommer hjem fra bryllupsrejsen.

Men de Facebook-annonceindstillinger, som du kan slå fra med et enkelt skift, er kun en del af den komplekse ligning, der bestemmer, hvilke annoncer du ser vævet mellem memer og billeder af, hvad din bedste ven spiste til frokost. Afsnittet "Dine interesser" på indstillingssiden sporer, hvad Facebook mener, du er interesseret i, baseret på de indlæg, du kan lide, links som du klikker på eller endda indlæg, som du holder markøren længere end normalt.

Afsnittet om interesser er stort set grunden til, at mine egne Facebook-annoncer følte mig mere personlige, efter at jeg havde slukket for de skiftede annonceindstillinger, fordi de indlæg, jeg har tendens til at klikke på, siger meget mere om mig end min forholdsstatus eller uddannelse. Mens sektionen for interesser ikke er umulig at slå fra, er det tidskrævende at deaktivere hver enkelt interesse en efter en. Der er ingen mulighed for at slette alle de interesser, Facebook har samlet på dig på én gang - du skal klikke på X hver eneste gang.

Jeg kontaktede Facebook for at se, om de kunne forklare, hvorfor det er så svært at deaktivere dine annonceindstillinger, og hvorfor der ikke er nogen batch-sletningsmulighed, men de har endnu ikke svaret.

Facebook indsamler stadig den samme mængde data med annonceindstillingerne slået fra - det gør det bare ikke brug så meget af disse data.

Facebook siger, at når du først fjerner en interesse, tilføjes den samme interesse ikke igen, hvis du fortsætter med at klikke på lignende indlæg. Men mens netværket ikke tilføjer identiske interesser tilbage, vil sletning ikke forhindre netværket i at tilføje lignende interesser. For eksempel kan jeg slette interessen for forældrerollen, men hvis jeg klikker på et link til Parenting Magazine, føjes Parenting Magazine til mine interesser. Det, du klikker på, holder markøren over eller endda søger efter på Facebook Marketplace, kan bruges til at målrette mod dine fremtidige annoncer.

Den anden store kilde til annoncedata, som brugerne ikke bare kan trykke på en skifte for at slå fra, er hvad der kaldes datamægling. Mens Facebook ved meget om dig, kan andre virksomheder måske allerede have nogle af dine oplysninger. Hulu ved for eksempel, hvad du kan lide at binge ur, og eBay ved, hvad du ønsker at købe. Virksomheder kan uploade lister med kundeoplysninger til Facebook ved hjælp af data som din e-mail-adresse eller telefonnummer til at forbinde disse oplysninger til din profil.

Sammen med virksomheder, der har din e-mail, fordi du er abonnent, kan datamæglere - virksomheder, der udelukkende eksisterer for at spore information til målrettet reklame - også uploade lister med dine oplysninger og sælge disse oplysninger til annoncører. Disse lister kan også bruges til at målrette mod en Facebook-annonce. Hvis du tilmelder dig nyhedsbreve via e-mail til en graviditetsblog eller foretager et køb fra en online barselbutik, kan din e-mail muligvis nu være en del af en dataliste, der uploades til Facebook og sælges til andre virksomheder og sender dig graviditetsrelaterede annoncer, selvom du har ikke klikket på noget fortællende på Facebook selv endnu.

Som med interesser tilbyder Facebook ikke en nem indstilling for at slå disse data fra. Annoncører, der brugte en af ​​disse datalister, kan slettes ad gangen på Facebook inde i afsnittet "Annoncører og virksomheder" i Annonceindstillinger ved at klikke på X på hver enkelt virksomhed med dine data. Eller brugere kan fravælge selve datamægleren en ad gangen fra en liste, der indeholder mere end 50 datamæglere.

Mens de forstår, hvad Facebook sporer, og de begrænsede indstillinger, der slukker for en del af dataanvendelsen, er en start, skal brugerne også forstå, at det at skifte en indstilling ikke gør noget for at forhindre sporing af disse data - det holder bare Facebook fra at bruge disse oplysninger til at sende målrettet annoncer. Facebook indsamler stadig den samme mængde data med annonceindstillingerne slået fra - det gør det bare ikke brug så meget af disse data.

Hvad ser annoncører om mig på Facebook?

For at være klar er ingen af ​​de oplysninger, som Facebook kender til mig, nøjagtigt en hemmelighed, og jeg forventede heller ikke, at oplysningerne skulle forblive private, når de først blev delt online. Du kan rulle gennem min offentlige Instagram-side og finde en graviditetsmeddelelse. Klik på min forfatters biografi, så ser du, at jeg er fotograf, finder ud af, hvor jeg bor, og lær hvad jeg kan lide at gøre i min fritid. Men at se ultra-personaliserede annoncer undgår mange Facebook-brugere og stiller spørgsmålet, hvad ved Facebook nøjagtigt om mig - og hvad ved Facebook-annoncører om mig?

Mark Zuckerberg Keynote Adresse Oversigt Facebook

Fordi jeg også ejer en lille fotograferingsvirksomhed (en anden ting Facebook ved om mig), har jeg været på begge sider af en Facebook-annonce. Og selvom det er unødvendigt at se hyperpersonificerede annoncer, ved jeg, at Facebook ikke leverede en liste over brugere med en specifik interesse, der havde mit navn på den, til en tilfældig annoncør.

Når jeg øger et indlæg på Facebook, kan jeg vælge et geografisk område, alder og køn for, hvem dette indlæg skal boostes til. Jeg kan vælge fra en liste over forskellige interesser og profiloplysninger - for eksempel kan jeg booste et indlæg om min bryllupsfotografering specifikt til Facebook-brugere, der viser engageret som deres forholdsstatus.

Jeg ser aldrig en liste over navne eller brugere. Jeg kan gætte på, at de brugere, der kunne lide dette indlæg, muligvis havde været en del af det publikum, eller måske har set dette indlæg gennem en deling eller en ven, der kunne lide eller kommenterede indlægget. Men Facebook fortæller ikke eksplicit annoncører, hvem der er en del af dette publikum.

"Folk fortæller os, at de vil se annoncer, der interesserer dem mest ..."

”Når folk målretter mod annoncer på Facebook, deler Facebook ikke nogen data med dem. Det er sandt på en måde, de sælger ikke lister med data, ”sagde Cyphers. "Men folk har vist det igen og igen, at du kan bruge målretningsværktøjer til at udtrække data om mennesker ... hvis du målretter mod din annonce på en bestemt måde, kan du vide, at den, der klikker på den annonce, er en del af den målrettede demografi."

Facebook siger, at det ikke sælger brugerinformation - og mens netværket har været under stigende kontrol, siden en tredjepartsapp solgte brugerdata i Cambridge Analytica-skandalen, har ingen fundet noget modsat. Mens Facebook ikke ondsindet har solgt brugerdata, betyder det ikke, at netværket gør alt for at beskytte brugerdata. Selv administrerende direktør Mark Zuckerberg indrømmede selv, at Facebook ikke "tog bred nok syn" på sit ansvar og tillod kontroller, der gav adgang til tredjepartsapps uden brugertilladelse. (Som med Cambridge Analytica falder tredjepartsapps muligvis ikke under de samme begrænsninger, især de quizapps, der faktisk er designet til at indsamle dine oplysninger, når du klikker for at give adgang til dine data.)

Bryan Bedder / Getty Images

”Folk fortæller os, at de vil se annoncer, der interesserer dem mest, og derfor opfordrer vi folk til at bruge de tilgængelige værktøjer til at forstå og kontrollere, hvordan deres information påvirker de annoncer, de ser,” fortalte en Facebook-repræsentant mig. "Vi mener, at relevant reklame og privatliv ikke er i modstrid med og er forpligtet til at gøre begge dele godt."

Facebook ved muligvis meget om sine to milliarder brugere for at give en anonym måde for annoncører at nå ud til de mennesker, der rent faktisk er interesserede i den annonce, men problemet med annoncedata er ikke anonymitet.

Facebooks største privatlivsproblemer

Problemer med Facebook-annoncedata er tredelt - for det første kompleksiteten, der gør forståelse og styring af disse data vanskelig for den gennemsnitlige bruger, for det andet muligheden for diskrimination i annoncekampagner og for det tredje muligheden for et par dårlige spillere til at bruge det, der stort set er et nyttigt værktøj for virksomheder til at skabe målrettede misinformationskampagner og propaganda. Facebook har i det mindste taget et par små skridt til at adressere hver enkelt - tilføje nye værktøjer til at hjælpe brugerne med at forstå annoncer, begrænse målretningsværktøjerne til bolig- og ansættelsesannoncer og tilføje nye begrænsninger for politiske reklamer - men der er uden tvivl meget mere at gøre.

Facebook tjente mere end 16 milliarder dollars i annonceindtægter i de første tre måneder af 2019.

”Jeg tror ikke, at data er anonyme er problemet,” sagde Cyphers. ”Først og fremmest betyder anonym forskellige ting for alle, du spørger. Der er måder, som skyggefulde skuespillere kan bruge taktik til at få information. Jeg tror ikke, det er problemet. Problemet er at bruge det til at diskriminere. Der er mange måder for skyggefulde annoncører at bruge det, og det er svært at politiet. ”

Facebook foretog for nylig en række ændringer efter en retssag fra Department of Housing and Urban Development over platformens tilladte brug af demografiske oplysninger såsom race for at målrette boligannoncer. Netværket har været udsat for lignende kritik for jobannoncer.

Den måde, Facebook er oprettet på, tilføjede Cyphers, gør det vanskeligt at revidere kampagner, der kan være diskriminerende eller faktisk kan være målrettet misinformation. For det meste er det op til Facebook at revidere disse kampagner.

Josh Edelson / AFP / Getty Images

De samme målretningsværktøjer, der kan hjælpe små virksomheder med at få succes, kan manipuleres til at målrette misinformation til de brugere, der mest sandsynligt tror på dem, siger Cyphers. Blandt listen over interesser, som Facebook sporer, bruger det sociale netværk mærker som tilknytning til politisk parti som muligheder, der f.eks. Kan bruges til at målrette annoncer. Interessesektionen indeholder også en hel kategori af "nyheder og underholdning", der indeholder de publikationer, som en bruger følger. Det ville teoretisk give dårlige skuespillere mulighed for at målrette et indlæg mod en liberal eller konservativ, der også har tendens til at kunne lide indlæg fra et afsætningsmulighed med en forkærlighed for falske nyheder.

Hvad skal Facebook-brugere gøre?

Annoncer forsvinder ikke - Facebook tjente mere end 16 milliarder dollars i annonceomsætning i de første tre måneder af 2019. Og selvom du altid kunne afslutte Facebook, er det ikke en mulighed for mange mennesker - eller mange virksomheder.

At slippe af med annoncer helt ville forhindre de virksomheder, der er afhængige af den overkommelige, men relevante reklame, som Facebook og lignende forretninger leverer, og som igen kan påvirke de job, som virksomheden er i stand til at tilbyde. Og mens Facebook er en af ​​de største aktører, er det sociale netværk ikke den eneste, der bruger brugerdata til at sælge annoncer online.

nærbillede af nogen, der sletter Facebook-appen fra deres iPhone Jaap Arriens / NurPhoto via Getty Images

Spørgsmålet er dog større end det, de enkelte Facebook-brugere kan tackle alene. Lovgivning for at gøre databeskyttelse en prioritet for det sociale netværk - og til gengæld forenkle privatlivsindstillingerne - ville være et stort skridt fremad, foreslår Cyphers. Selv bare det at lade dig slette dine interesser eller annoncedata i batches i modsætning til en ad gangen kan være en stor hjælp.

Mens meget af ansvaret ligger hos virksomheden og de organisationer, der arbejder for at beskytte brugernes privatliv, betyder det ikke, at der ikke er noget for brugerne at gøre. Deaktivering af de tilgængelige annoncesporingsindstillinger fører muligvis ikke til helt irrelevante annoncer, men det hjælper. Og mens fjernelse af alle emnerne i sektionen for interesser sandsynligvis vil tage et par hundrede klik, kan brugerne deaktivere de interesser, der er mere tilbøjelige til at blive misbrugt i en forkert oplysningskampagne, såsom etiketter til politiske tilknytninger, og de sider og organisationer, der kan læne sig mod et specifikt synspunkt. Den flittige kan også gennemgå fravalgsprocessen for hver af datamæglere, der også udvider data fra Facebook.

Frem for alt siger Cyphers, at brugerne skal være i overensstemmelse med sandsynligheden for misinformationskampagner og være opmærksomme på deres egne fordomme. Beskeder, der skaber et stort følelsesmæssigt svar, er meget mere tilbøjelige til at være en del af en misinformationskampagne. ”Uddann jer selv og tænk over jeres egne fordomme,” sagde han. "Når du ser en annonce, der virkelig antændes sanserne eller en besked, der virkelig stærkt appellerer til dig på en følelsesmæssig måde, så tænk over, hvem der prøver at nå dig med den besked, og hvorfor."

Seneste indlæg