Hvad sker der med amerikanere, der ikke bruger WhatsApp?

Det havde anslået 1,5 milliarder månedlige brugere over hele verden pr. 2017. Det er blevet forbudt i Kina, hvor regeringen udstedte en copycat-app, WeChat. Når autoritære regimer slå ned på populære protester, er det ofte en af ​​de første apps på sociale medier, der bliver mørke. Det har 400 millioner månedlige brugere alene i Indien, hvor brugerne siger, at det simpelthen er den måde, folk kommunikerer på. Det er også meget populært i Europa og Mellemøsten.

Og der er stadig et spørgsmål: Hvorfor er WhatsApp praktisk talt ukendt i USA, verdens største økonomi? Hvorfor er WhatsApp ikke også "standard" for messaging, som det er andre steder i verden? Svaret ser ud til at være en kompliceret cocktail af verdensomspændende telekommunikationsudvikling blandet med amerikanske rejsevaner. Eller rettere, manglen derpå.

skærmbillede af, hvad der er app på en smartphone Sidste år annoncerede Whatsapp grænser for videresendelse af meddelelser fra sine indiske brugere i et forsøg på at stoppe en bølge af forfærdelige lynchings og for at modvirke regeringens trusler om retssager på sit største marked. Nasir Kachroo / NurPhoto via Getty Images

WhatsApp blev lanceret i 2009 i Californien, bygget af softwareingeniører Brian Acton og Jan Koum. Det voksede så hurtigt i popularitet, at Facebook købte det i 2014 for en kølig 19 milliarder dollars; dette er stadig Facebooks største erhvervelse til dato og en af ​​de største inden for tech-opkøbshistorier - betydeligt mere end de 1 milliarder dollars, det brugte på at købe Instagram. (Acton er siden gået videre med at finde Signal, en mere sikker, mindre virksomheds, mindre UI-venlig version af WhatsApp.)

En Pew-undersøgelse udført i slutningen af ​​2018 af brug af voksne sociale medier i 11 forskellige nye økonomier viste, at Facebook og WhatsApp var langt de mest populære messaging-apps over Instagram, Twitter, Snapchat, Tinder og Viber.

Alligevel er dets brugerantal i USA markant lavere end i sammenlignelige befolkningsstørrelser. WhatsApp, via Facebook, reagerede ikke på en anmodning om kommentar til denne historie. Facebooks omsætningstal for tredje kvartal adskiller ikke WhatsApp-brugere fra den generelle befolkning, der bruger Facebook-produkt.

Men ifølge Pew Research Center faldt antallet af voksne, der brugte Facebook i 2018, og antallet af WhatsApp-brugere: Kun 20% af de amerikanske voksne bruger WhatsApp i 2019, ned fra 22% i 2018. Dette er langt mindre end de 73% der bruger YouTube, og de 69% der bruger Facebook. Det eneste sociale medienetværk, der var mindre populært i USA, var Reddit.

"Der er nogle mennesker, der bruger WhatsApp og elsker det, og så er der mennesker, der er som," okay, hvad er dette? ""

”Det er overraskende,” sagde Sree Sreenivasan, gæsteprofessor Marshall Loeb ved Stony Brook University's School of Journalism, og talte om den generelle amerikanske uvidenhed om WhatsApp. Sreenivasan afholder seminarer, hvor han lærer journalister tip og tricks til, hvordan man bruger forskellige sociale medieplatforme, herunder WhatsApp. ”Der er nogle mennesker, der bruger WhatsApp og elsker det, og så er der mennesker, der er som,” OK, hvad er dette? ”, Fortalte han Digital Trends.

Indien: WhatsApp er en livsstil

"WhatsApp er standardmetoden til at nå ud til de fleste mennesker her," fortalte Pranav Dixit, en Delhi-baseret techreporter for Buzzfeed News, til Digital Trends. "Det er bestemt en stor del af min hverdag."

Dixit har oplevet dette kulturelle hul i messaging-tjenester fra første hånd. Han var praktikant hos Wired i San Francisco i 2014 og var på kontoret den dag Facebooks køb af WhatsApp blev annonceret. ”Jeg havde brugt WhatsApp i et par år, fordi det var standardappen for de fleste indianere,” sagde han. Dixit mindede om morgenen af ​​meddelelsen, da han tænkte, "Hellig [udforskende], dette er enormt!"

WhatsApp i Indien En indisk avisleverandør, der læser en avis med en fuld bagsidesannonce fra WhatsApp, der har til formål at imødegå falske oplysninger i New Delhi den 10. juli 2018. Prakash Singh / Getty Images

”Alle på det kabelforbundne kontor var som:“ wtf er WhatsApp. ”Og jeg tænkte:“ Du arbejder i et topteknologisk magasin, og du spørger mig, praktikanten, hvad er WhatsApp? ”” Sagde han med en latter.

Amerikansk telekommunikation udviklede sig anderledes end indisk telekommunikation - eller virkelig telekommunikation andre steder i verden. Da sms'er begyndte at blive populære, var det uoverkommeligt dyrt for de fleste mennesker i verden. Dixit sagde, at inden WhatsApp kom sammen i Indien, måtte de fleste indianere købe det, der blev kaldt "SMS-pakker": en bruger ville betale et bestemt beløb for at sende et bestemt antal SMS-beskeder. Men disse koster for mange penge for mange indianere, sagde Dixit, især omkring helligdage, hvor luftfartsselskaber ville hæve prisen på SMS'er (derimod sagde Sreenivasan, de fleste amerikanere ved ikke rigtig, hvad ordet SMS - short message service midler).

”Luftfartsselskaberne i Indien flådede i det væsentlige folk af,” sagde han. Så kom WhatsApp, omtrent på samme tid i 2010 som da 3G kom til Indien og et par år efter, at iPhones begyndte at trænge ind på det indiske marked. ”Konceptet med alt-du-spise-beskeder via 3G var ret revolutionerende,” sagde Dixit. "For et land, der var vant til at betale pr. Sms, var det bare forbløffende at kunne gå frem og tilbage så meget som du ville."

I dag er WhatsApp, hvordan Dixit bliver spammet med pressemeddelelser, hvordan han når ud til kilder til historier, endda hvordan folk i Indien reserverer middag eller bestiller billetter til et show. Dixit sagde, at han ikke engang ved, hvor standard-sms-appen til hans telefon er længere.

Amerikanere rejser ikke

Ifølge Pew Research er appen mest populær i USA blandt det spanske samfund, som taler til et populært aspekt af WhatsApp: dets internationalitet.

WhatsApp udfylder en nøglerolle i international sms-besked, noget som amerikanere gør mindre end folk fra andre lande. Det kan hænge sammen med rejsevaner, som er påfaldende anderledes for amerikanerne end for andre lande. Af en række socioøkonomiske årsager rejser amerikanerne ikke til udlandet med de samme satser som i andre sammenlignelige lande: Ifølge Forbes er det kun 42% af amerikanerne, der har et pas, langt bagefter 66% af canadierne og 76% af briterne og waliserne. .

Derudover gik amerikansk telekommunikation ikke den samme vej, som lande som Indien gik ned. ”En af grundene til, at USA aldrig kom ind i messaging-tjenester, der er populære andre steder, er, at to ting fungerer rigtig godt her: sms'er og Messenger,” sagde Sreenivasan med henvisning til både iMessage- og Facebook Messenger-apps. ”SMS var et dyrt forslag i andre dele af verden. Men folk her [i USA] ser ikke behovet for en anden platform. ”

USA har altid været en outlier, når det kommer til messaging: I de dage, hvor det meste af verden brugte ICQ eller MSN til at chatte online, brugte amerikanerne AIM. Amerikanere holdt fast ved desktop computing, og AIM blev til Gchat, som blev til Facebook Messenger.

”Teksting startede ikke i Amerika før meget sent, fordi telefonopkald fungerede så godt, og internettet var så billigt,” sagde Sreenivasan.

Mens, ifølge Dixit, steder som Indien stort set sprang desktop computing og gik direkte til mobil. Selv da amerikanerne begyndte at skrive på smartphones, ledede Apple det ved at udvikle iMessage, hvilket gjorde behovet for WhatsApp-overfald.

Funktionelt er WhatsApp ikke meget anderledes end noget som iMessage: Begge er krypterede, begge sender tekster gratis internationalt, og begge er begyndt at inkorporere funktioner som sjove klistermærker og videresendelse. Men populariteten af ​​WhatsApp gør det til et vigtigt værktøj.

"Når jeg siger" WhatsApp ", halvdelen af ​​tiden ved amerikanske journalister ikke, hvad dette er," sagde Sreenivasan. "Det er skuffende."

Seneste indlæg