Hvordan det er at være en outsider, der er inviteret inden for Yelp Elite-cirklen

yelp begivenhedHvad hvis jeg fortæller dig det i din by - i byer overalt - findes der en særlig gruppe mennesker, der kommer udenom begivenheder? Og at der ved disse begivenheder er gratis drikkevarer og gratis mad og en rigelig mængde andre gratis ting? Nå, kære læser, tillad mig at forsikre dig om, at alt dette ikke er en fantasi, for jeg har set og oplevet en af ​​de frynsegoder, der følger med at være en Elite Yelper: En eksklusiv Yelp-begivenhed.

Elite Yelp-programmet har eksisteret siden 2005, og mens ideen om at belønne nogen - nogen, husk dig, der er mere engageret forbruger end ekspert til noget - for at skrive anmeldelser om lokale virksomheder, overflader masser af etiske argumenter, lad mig fortælle dig ... det er fedt.

Jeg er heldig nok til at være venner med et par Elite Yelpere, der selv havde et par invitationer til at udvide til os almindelige Yelp-brugere (eller som det er tilfældet, ikke-brugere).

Og det var sådan, jeg fandt mig selv til at nippe til gratis champagne, mens jeg fik en gratis massage; blandt andre (gratis) frynsegoder.

Lad mig fortælle dig, det hele er lidt surrealistisk. Der er en linje, hvor du tjekker ind, ID i hånden og får et navneskilt at bære. Efter at være kommet forbi denne meget afslappede gate-holder er der intet tilbage at gøre end at feste. Tillad mig at indstille scenen:

Arrangementet er i en hip balsal i den seje børnenes del af byen. Midt i rummet er der omkring fem borde med lokale restauranter, der uddeler gratis tallerkener med deres mad. Der er tamales, gourmetis, delikatessesandwich, flan, brød budding, en pølse-deviled æg vare og et par andre forretter-type plader.

Og så - og så! - der er baren. Der er fire eller fem specialcocktails til begivenheden, og da jeg bor i Portland, Oregon, er der seks eller deromkring øl på tryk. En mousserende vin fra en lokal vingård er også med. Jeg prøver mange af disse; linjerne bliver aldrig for lange, bartendere altid munter, sprut flyder konstant. Stol på os - Yelp Elite ved, hvordan man drikker.

Du opfordres naturligvis til at tipse dine bartendere og servere. Mine dårlige fem går ikke meget langt, og en pengeautomattur er en nødvendighed. Selvom jeg bestemt koster begivenheden mere end de ulige $ 10 dollars, jeg endte med at vippe.

Nu rejser vi ovenpå. Der er en række borde, der uddeler prøver: Endnu mere vin såvel som vodka. Ja, "prøveudtagning" vodka er kun mildt mindre college end at lave et skud. Ja, de er dybest set den samme ting. I slutningen af ​​rækken dannes der en linje i et andet rum til gratis 10 minutters massage. En anden station er en lokal barberbutik, der tilbyder barberkniv med barberkniv og håndmassage. Der er et fotoområde, hvor der er baggrund, professionel belysning og rekvisitter til officielle Yelp-begivenhedsbilleder. Borde overalt er dækket med gratis swag, som du kan tage: Yelp-flaskeåbnere, Yelp fingerløse handsker, Yelp-fans.

Der er et tema: Det er "Thrift Shop" ... hvilken slags bare opløses i "Jeg købte disse tøj på Goodwill" til alle der.

Jeg hører Elite-Yelpere tale med hinanden som internetfanboys og fangirls: ”Hej, Sarah M.! Jeg har læst så mange af dine anmeldelser - det er så dejligt at møde dig personligt! ” Meget mærkeligt. Meget meta.

Der er bestemt noget "insider" over hele ideen - men det ligner ikke det kultiske billede, der er blevet malet af "Yelp Mafia." Ingen spurgte mig, om jeg skrev Yelp-anmeldelser eller talte om Elite-programmet generelt. Historier om sådanne begivenheder, der opløses i position jockeying, virker helt som enestående hændelser. Ja, der var linjer til mad ... måske gjort mere modbydelige af varmen og mennesker, der ikke forstår begrebet en linje. På et tidspunkt indvarslede jeg faktisk folk i en lige linje i forhold til det umulige vrøvl, de forsøgte at trække - jeg ville ikke engang i linjen! Jeg kunne bare ikke udholde deres utilstrækkelighed. Men ellers, normal festadfærd overalt. Vejen at gå, mennesker!

Selvfølgelig kunne jeg ikke undgå at føle, at jeg udnyttede systemet. Jeg har aldrig bidraget til en lokal virksomhed med en anmeldelse (i det mindste ikke en, jeg kan huske) eller gjort et punkt for at råbe min leverandørlojalitet over hele Internettet - alligevel var jeg der, forkælet uden pleje i verden og uden meget beder om at tipse. Hvis du er en outsider ved en begivenhed som denne, vil du sandsynligvis ende med at ligne et voldsomt, sultet forældreløst barn, der blev efterladt i skoven og ikke har set civilisation i årevis. Du er Nell ... du er dybest set Nell. Erfarne Yelpere vil afslappet vandre fra bord til bord og bar til bar, og du vil hurtigt skynde dig for at sikre dig, at du har foretaget en oversigt over alt, hvad der er tilgængeligt. Det får dig ikke til at føle dig meget godt med dig selv, men du gør det. Det er som at plukke den ene dollarseddel ud af vandpyt, selvom folk kan se dig: Du er ikke stolt, men hvad skal du gøre? Ikke afhente pengene !? Vær venlig.

Og der er noget forfriskende ved ideen om at blive belønnet for at bidrage til dette masseprojekt kaldet Internettet. Normalt føjes vores indlæg og opdateringer og kommentarer til maskinen, og vi har intet at vise for det. Så i det mindste fik jeg et gratis måltid ud af Yelp Elite's kollektive indsats, ikke? Spillet er spillet.

Seneste indlæg