Kan internet memes være kunst?

meme

Memes har normalt ikke den længste holdbarhed. Midlertidige internet-superstjerner som Antoine Dodson og engang så populære fotos som Scumbag Steve forsvinder i uklarhed og bliver erstattet af nyere, mere trendy memes. De er sjove, og de er engangsbrug. Som en Forever 21-top: Tre sæsoner fra nu vil du sandsynligvis ikke engang huske dem.

Men det hele begynder at ændre sig - og hvilket bedre eksempel er der end Grumpy Cat? Den ubehagelige katte forlængede mirakuløst sin løbetur og underskrev en filmkontrakt, der siger langt mere om underholdningsindustriens tilstand, end det gør om fordelene ved Grumpy Cat. Mere fortællende er dog kattens crossover fra meme til mainstream kunst.

sir grumpsalot

Grumpy Cat inspirerede for nylig en kunstudstilling med over 30 studiekunstnere, der arbejder på at skabe Grumpy Cat-tema-kunst, som derefter blev solgt på en auktion ud af Lowe Mills Art Gallery i Huntsville, Alabama. Auktionen skaffede penge til at bygge en legeplads i området, og nogle af kunstværkerne beordrede imponerende pengesummer, især et malet glasstykke kaldet "Sir Grumpsalot" af Judson Portzer.

Denne Grumpy Cat-udstilling er imponerende for sin grundighed, men det er faktisk ikke den eneste forekomst af memer som kunstnerens muse. Maleren Lauren Kaelin har et helt projekt med malerier inspireret af Internettet - og mens hun har sin egen version af Grumpy Cat, dækker hun også utallige andre lækkerier på nettet som Prancercise Lady, Nysende Panda, Sloth Photo Bomb og I Like Turtles.

Kaelins hjemmeside viser mange af hendes malerier (som du kan købe udskrifter af her) og forklarer hendes filosofi. Hun kalder projektet "Benjamemes" og baserer sit arbejde både på Internettet og teoretikeren Walter Benjamin.

”Benjamemes tager sit navn fra en tysk kunstteoretiker, Walter Benjamin. I Benjamins essay 'The Art of Art in the Age of Mechanical Reproduction' fra 1936 behandler han den daværende nyfundne reproducerbarhed og tilgængelighed af kunst. Denne demokratisering af kunsten fik Benjamin til at stille spørgsmålstegn ved originalens værdi. En teori om en original af kunst havde en aura, som gjorde oplevelsen af ​​at se originalen unik. Reproduktioner forringede værdien af ​​originalens aura. "

”En vellykket meme er pr. Definition reproducerbar, delbar og genkendelig. Benjamemes skaber en aura, hvor ingen tidligere har eksisteret. ”

Kaelin beskrev, hvordan hun kom til memes, idet hun citerede Ikea Monkey som sin første meme-kærlighed. ”Oprindeligt var jeg bare meget ivrig efter at male Ikea Monkey: Hans isolation, hans udtryk og mest af alt hans jakke - alt tiltalte mig virkelig. Da jeg udviklede projektet, viste memes sig at være et godt kildemateriale. Der er en skattekiste af tidligere materiale, og der sker nye øvelser hele tiden. "

Ikea abe

Ikke alle memer er skabt lige for Kaelin - nogle er for vanskelige til at blive til kunst. ”Indtil videre har jeg fjernet tegnefilmemem eller memer, der er stærkt tekstafhængige. Det er vigtigt for mig, at hver Benjameme står alene som et billede og til en vis grad er smuk, ”siger Kaelin. ”Indtil videre har jeg forsøgt at male Maru og Rick-Rolled og har haft en hård tid med dem. De endte ikke med at ligne min stil, så jeg postede dem ikke. Jeg er dog fast besluttet på at gøre Rick Astley. En dag."

Ideen om fælles ejerskab er en, som meme-elskere omfavner.

Kaelins projekt går eksplicit ud på at gennemføre memes med en kunstnerisk "aura" - de har til hensigt at hæve materialet. Og mens Grumpy Cat-udstillingens intentioner ikke er så klare, viser kvaliteten af ​​kunstværket, at kunstnerne så deres projekt som en værdi af værdi; dette var ikke ren kitsch. De skaber noget med et blink og nik, bestemt, men det skal være (og er)god, interessantkunst, så godt.

Kaelins malerier er bestemt velgjorte og af høj kvalitet; den impressionistiske, kantede stil har alle tegn på en professionel maleres arbejde. Hun tager memer og omdanner dem til noget mere.

Og denne memes-as-muse-tendens er ikke begrænset til kun Grumpy Cat-udstillingen og Kaelins kunst. Der er mange gallerier, der viser internetbaseret kunst. En af de mere fremtrædende, Galleri 1988, der henviser til sig selv som verdens førende destination for popkulturkunst, har kørt udstillinger, som Kaelins malerier passer ind i. En udstilling fra 2012 kaldet "Memes" stammer fra lignende kildemateriale med kunst, der skildrer Honey Badger, Hipster Ariel, First World Problems og andre populære internet-touchstones.

Selvfølgelig er "godt" et fuldstændigt subjektivt og ofte fyldt begreb inden for kunsten, og der kan være kritikere, der diskriminerer valget af emne her - skønt sandsynligvis ikke så mange som du måske tror, ​​da denne type kunst skylder en gæld til Andy Warhol og andre popkunstnere, der tog det banale og hverdagslige og bragte det ind i kunstverdenen.

Disse produktioner er ikke indelukkede eller prætentiøse - de er for folket og af folket; demokratisering af kunst uden regler og rigelig kreativ licens.

PBS Idea Channel diskuterede for nylig ideen om memes som kunst. "Her er en idé - enhver, der har lavet en LOLCat, har også lavet et kunstværk," siger vært Mike Rugnetta. ”Folk skaber billeder og deler dem med fremmede for at kommunikere deres personlige oplevelser? Det, mine venner, er kunst. ” Selvom han tillader, at ikke alle filosoffer er enige, bruger Rugnetta udsagn fra tænkere som Tolstoj og Aristoteles og går så langt som at hævde, at Rage Comics er Aristoteles 'idé om kunst som katarsis.

Kommentatorer som Rugnetta og kunstnere som Kaelin gør en stærk argumentation for memes, der er i stand til at antyde det sublime, selvom Kaelin tager nogle ekstra skridt for at isolere de meningsfulde elementer og bruge hendes dygtighed til at hæve hendes kildebilleder til noget smukkere.

Men dette er ikke en envejsgade. Memes kan sløre linjen mellem indhold og kunst, men visse stykker, der begynder som kunst, kan også påtage sig et meme's kvaliteter. For eksempel er meget af Banksys arbejde - selvom det starter som gadekunst i gyder, på billboards og på siderne af bygninger - blevet et dagligt syn på internetbilleder. Virkningen af ​​kunstværket går ikke tabt i reproduktionen; det er meningen, at det skal deles, og som Omar Canosa skriver: "Banksys kunst illustrerer udtrykkeligt og gentagne gange sin foragt for begrebet ophavsret eller kunstnerisk ejerskab." Ideen om fælles ejerskab er en, som meme-elskere omfavner.

For at bringe alt i fuld cirkel kan mere traditionel kunst også blive et meme - se bare hvad der skete med Ecce Homo, den spanske fresko, der begyndte som kunst, men efter en latterligt flot restaurering blev et meme.

Screen Shot 2013-06-21 klokken 14.22.27

Som du kan se, blev de fleste af de kunstneriske kvaliteter udslettet i restaureringen, og Internettet omfavnede hurtigt kunsttragedien som en meme-storm. Parodi Twitter-konti blev oprettet, folk begyndte at kalde det "Kartoffel Jesus", og noget kaldet Cecilia-prisen blev oprettet for at anerkende de mest komiske og opfindsomme genfortolkninger af billedet. Kreativiteten var uendelig.

Skærmbillede 2013-06-21 kl

Så grundlæggende er Ecce Homo (meme) det modsatte af, hvad Kaelin opnår med sit kunstværk. Ecce Homo-meme gør det bedste ud af en situation, der faktisk er trist (ødelagt kunst), men det ville sandsynligvis være vanskeligt for selv den mest åbne kunstkritiker at kategorisere nogle af posterne som kunst, da deres hensigt naturligvis er bare en lys vittighed, og de er faktisk ikke beregnet til at fremkalde følelser, bare viral, delværdig sjov.

Memes og internetkultur er grobund for kunstneriske gnister. Det er mindre indlysende, at memes er kunst på deres egen fortjeneste, men fordi der ikke er noget objektivt kriterium, er det umuligt at diskontere dem som kreative, værdifulde digitale artefakter på det absolutte minimum. Disse produktioner er ikke indelukkede eller prætentiøse - de er for folket og af folket; demokratisering af kunst uden regler og rigelig kreativ licens.

Haterne, der ser Lil Bub-udstyr og Nyan Cat-malerier som klæbrige gimmicks, vil altid hade - men de vil også i stigende grad finde sig i en verden, der nyder og elsker denne "kunst" ... eller hvad du end vil kalde det.

Seneste indlæg