Tilbage til det grundlæggende: Hvordan smartphones og tablets udformer din næste pc

eee-pad-transformer-

Udviklingen af ​​teknologi er undertiden grusom. For et par år siden var vi vidne til fødslen af ​​en ny race af små 10-tommer Windows-bærbare computere kaldet "netbooks." Disse kompakte computere undgik processorkraft til fordel for lave prismærker, bærbarhed og bedre batterilevetid, der bærer ældre operativsystemer som Windows XP og kører på Intel Atom-processorer. Desværre slutter deres korte tid at tjene os. Tabletter indtager deres plads. Touch-tabletten udvikler sig og er allerede en levedygtig netbook-konkurrent. I de næste par år vil det næsten helt sikkert overtage kategorien helt og blive et accepteret alternativ til den Intel-baserede Windows-bærbare computer eller desktop, du har kendt i det sidste halvandet årti.

Hvordan kom vi her?

Takket være den utroligt hurtige vækst på smartphone-markedet - som blev udløst af iPhone for fire år siden og drevet af en hær af Android-telefoner lige siden - har en ny race af computerenheder kaldet touch-tabletter udviklet sig. Baseret på den energieffektive ARM-arkitektur (tænk på ARM som Intel-chips fjende) og lette operativsystemer (Android og iOS), der driver smartphones, begyndte touch-tabletter at dukke op i butikshylderne det sidste år. Den første af disse enheder blev bygget i billedet af deres grundlægger, iPad, og har en tendens til at afspejle dens styrker og svagheder.

De fleste tablets har prismærker fra $ 300 til $ 500, 7- til 10-tommers berøringsskærme, fantastisk batterilevetid på ni timer eller bedre, fungerende webbrowsere, A / V-afspilning, e-mail, et hav af smartphone-lignende apps og spil til rådighed til download og evnen til at forblive drevet og tilsluttet i flere dage i standby-tilstand.

En fiasko på arbejdspladsen

Lyder fantastisk? Bliv ikke for spændt endnu. Mens det første parti af tabletter viser et stort potentiale og allerede er ret nyttige til nogle opgaver, mangler de i øjeblikket kritiske funktioner, der er nødvendige for en fuldskalainvasion af forbruger-pc-markedet.

Svagheder ved berøringstabletter:

  • De har ikke tastaturer
  • De har små harddiske (16 GB til 64 GB)
  • Deres webfunktioner er svage
  • Ægte multitasking mangler
  • Der er en alvorlig mangel på produktivitetssoftware
  • Det er ikke let at oprette forbindelse til enheder og printere

Dybest set er touch-tabletter gode til forbrug og underholdning, men de fejler, når det kommer til at få arbejde udført. Det er let at læse e-mail, men det er ikke så sjovt at svare på det på en lille berøringsskærm. På trods af deres mange fordele i forhold til Mac'er og Windows-baserede computere er produktivitet ikke en ven af ​​Android- og iOS-tablets. I det mindste ikke endnu. Ting ændrer sig allerede.

Atrix kommer for tidligt

Året 2011 har været vært for en række eksperimenter med at konvertere smartphonen til en bærbar ækvivalent enhed. Atrix var den første af disse eksperimenter. Det var en god idé ødelagt af en skæv henrettelse. I januar afslørede Motorola dual-core Atrix-telefon- og bærbar dockingstation. Ideen var, at du kunne slutte din telefon til bagsiden af ​​en bærbar skal og bruge din telefon som en computer. Den bærbare dockes indbyggede batteri opladede endda din telefon, mens du brugte den. Desværre var konceptet ikke alt der. Mens det så godt ud på udstillingsgulvet, led det endelige produkt en række fatale fejl. Da den ramte hylderne om foråret, var den bærbare dockingstation alt for dyr ($ 400), og fordi den brugte et brugerdefineret operativsystem med meget få, hvis nogen, tilgængelige apps. Lagerbogen kom med en tekstbehandler og en kopi af Firefox ... det er det. Med en højere pris end de fleste netbooks gav det bare ikke mening for de fleste mennesker, og som et resultat tankede Atrix og den bærbare dockingstation på markedet.

Motorola Atrix 4GMen med en ny samlet version af Android (kodenavn: "Ice Cream Sandwich") klar til at blive afsløret senere på året, var Atrix måske bare et år for tidligt. Den nye version af Android vil være i stand til at skifte mellem tablet- og telefonopløsninger på farten og ændre dets design baseret på størrelsen på din skærm. Hvis Atrix-computeren ville have kørt på Honeycomb, ville det have været et meget mere attraktivt køb. Forhåbentlig opgiver fabrikanter ikke konceptet. Motorola var ved noget der.

Asus transformerer tabletter

Motorola introducerede også den første Android Honeycomb-tablet: Xoom. Som de fleste tabletproducenter valgte det i vid udstrækning at kopiere design og funktionalitet på iPad. Denne strategi har været hård for alle, der har prøvet den. Når alt kommer til alt, hvem vil have en tablet, der er lige så god som en iPad, når en iPad er billigere eller i det mindste lige i pris? Derfor ser Asus 'beslutning om at lave en anden slags tablet så smart ud i bakspejlet.

Asus så en anden fremtid for tablets lige fra starten. I januar afslørede virksomheden en række 10,1-tommers tabletter, der så meget anderledes ud end konkurrencen, med overskrift fra Eee Pad Transformer og Eee Pad Slider. Eee Pad Transformer er en 10,1-tommers Android-touch-tablet med gode specifikationer og til en markedsledende $ 300. Ikke kun er tabletten billig, den har et hemmeligt våben: et $ 150 snap på tastatur, der fordobler tabletens batterilevetid til imponerende 16 timer. Det forsøger at tilbyde brugerne fordelene ved en netbook og en tablet. Det har en berøringsskærm og kan bruges som en tablet, når du vil have det, men det tastatur er praktisk, når du vil komme i gang.

asus-eee-pad-transformer-og-skyder

Eee Pad Transformer fik i første omgang ikke meget opmærksomhed fra os i teknologipressen, men den har solgt ud hos detailhandlere så hurtigt som Asus kan klare det. Mens andre tabletproducenter, som Motorola og RIM, har været skuffede over salget af deres første tablets i år, har Asus set efterspørgslen vokse hver måned siden Eee Pad Transformers debut i april. For et par uger siden rapporterede Asus CEO Jonney Shih, at producenten solgte 300.000 transformere i juni og 400.000 i juli. Virksomheden vil debutere sin Eee Pad Slider-tablet, som har et slide-out-and-tilt-up-tastatur, i september, og en efterfølger til sin Transformer vil blive vist inden årets afslutning.

Hvis rygter er sande, kører Transformer 2 på Android “Ice Cream Sandwich” og har en firekerne Nvidia Tegra 3-processor, hvilket i det væsentlige fordobler behandlingsfunktionerne i den første Transformer. Forudsat at Asus leverer, kunne 2012 bringe en flok nye konkurrenter på tastaturet på markedet, hvoraf mange vi så på CES i år, men aldrig nåede det op til amerikanske butikshylder i månederne siden.

Windows 8, et operativsystem bygget til tablets

Hvis der er en ting, der kan anspore væksten af ​​tablet-bærbare computere, vil det være Windows 8 (se vores guide). OS er i øjeblikket planlagt til at ramme hylder en gang mellem juni og oktober 2012 og er designet fra bunden med tanke på berøringsplader. Microsoft har set skriften på væggen, da salget af Android- og iPad-tabletter fortsat spiser på netbook-markedet, og det har ingen planer om at opgive sin andel på 85 til 90 procent af pc-markedet. Windows 8 vil være i stand til at køre på ARM-processorer og vil have en helt redesignet grænseflade, der ligner Windows Phone 7. Når det er sagt, afdækker Microsoft sine indsatser. Windows 8 har en skør ny grænseflade, men for dem, der ønsker en klassisk fornemmelse, vil den også være kompatibel med alle Windows 7 (og muligvis Windows XP og før) applikationer og tjenester, hvilket betyder, at du stadig kan bruge den gamle version af Adobe Photoshop til højre ved siden af ​​de slanke nye berøringsbaserede apps, der vil være tilgængelige på systemet.

windows-8-startskærm-2

I modsætning til Android, der stiger fra smartphone OS til langsomt at tage på større skærme og enheder, er Windows 8 Microsofts forsøg på at forenkle og parere sit behemoth OS, så det fungerer godt på små og store skærme. Den sande test af operativsystemet vil være, hvor let det kan efterligne opførelsen af ​​lettere smartphone-operativsystemer. Hvis det ikke kan nå eller slå den lange batterilevetid, altid tilsluttet dvaletilstand og bredt appvalg af Android og iOS, kan det have en vanskelig tid at starte. Lad os håbe, at Microsoft har lært en ting eller to, siden Windows Mobile ankom tilbage i 2000.

Fra hvad vi har set, ser Windows 8 ud som et dristigt og interessant skridt for virksomheden. Det vil næsten helt sikkert starte med noget innovativ hardware knyttet til det. Microsoft gjorde et punkt med at vise tabletlignende bærbare computere, der kører Windows 7 det sidste år på CES. Vi forventer at se endnu skørere enheder, mange med tastaturer, debutere i de kommende måneder eller måske på CES 2012 næste januar.

Når vi ved, at det er under pistolen, håber vi, at Google yderligere opbygger Android til et operativsystem, der kan konkurrere en-mod-en med Windows. Hvis Google forbedrer USB og trådløs kompatibilitet med enheder som MP3-afspillere, telefoner og andre computere, er det godt på vej mod at møde Microsoft head-on i netbook og laptop-pladsen. Selv et tre-hestevæddeløb ville være at foretrække frem for Apple-Microsoft-duopolet, som vi har siddet med i 25 til 30 år nu.

Ultrabooks: pc'en går i anstød

For yderligere bevis for den forestående kollision mellem bærbare computere og tablets, se ikke længere end Ultrabook, Intels bedste forsøg på at genoplive interessen for billige bærbare computere. Disse traditionelle Intel-drevne Windows-pc'er er billigere ($ 1000 eller derunder), slankere, tyndere, lettere, mere batterieffektive og har muligheden for at downloade e-mail i dvaletilstand. Selvom disse alle er velkomne fremskridt til pc'en, vil de ikke være nok til at bremse væksten af ​​ARM-drevne smartphones og tablets. Intel-chips driver ikke de fleste smartphone- og tabletcomputere på grund af nogle dårlige strategiske beslutninger, som virksomheden har taget inden for mobil.

Min drømme tablet-laptop til 2012

Smartphones, tablets og tablet-bærbare hybrider ødelægger ikke Windows-pc-markedet det næste år. Men alle tegn peger mod, at tablet-computere bliver fulde alternativer til netbooks og andre lette computere. De vil ikke være i stand til at matche den intense processorkraft, multitasking-kapaciteter eller harddiskplads på traditionelle bærbare computere og desktops, men de bliver hurtigt et valg til dem, der er på farten.

Som forfatter leder jeg efter en bærbar computer, der giver mig mulighed for at skrive og udføre grundlæggende produktivitetsopgaver som udskrivning, har nok processorkraft til ikke at bremse mig ned i en knivspids, har nok hukommelse til at gemme nogle medier og tekstfiler får en fantastisk batterilevetid og kan oprette forbindelse til nettet så hurtigt og billigt som muligt. Jeg gætter på, at mange mennesker vil have det samme fra en billig bærbar computer. På min fritid kan jeg også lide ideen om en tablet, der lader mig spille Skær rebet over, tjek et hurtigt websted, læs nogle e-mails, og se Netflix. I den hastighed tingene bevæger sig, er jeg håb om, at jeg inden for et år vil være i stand til at købe enheden for $ 400-500 og gå en glad nørd væk.

Konkurrence opdrætter innovation, og forbrugerelektronikindustrien er mere konkurrencedygtig, end jeg nogensinde har set den. Alt kunne ske i de kommende måneder. I 2011 har vi lært, at Windows ikke er for gammelt til at gennemgå en radikal ændring, smartphones kan gøre næsten hvad som helst, pc'er kan blive tablets, telefoner kan drive bærbare computere, og det hele kan ses i 3D, hvis det er dine ting. Nu skal vi bare trække det hele sammen og kaste den ældste fyr i rummet op. Det er tid til at bringe smartphone-revolutionen til pc'en.

Seneste indlæg