Spil gratis eller dø hårdt: Hvordan gratis onlinespil ødelægger pay-to-play-RPG'er

Liga af legender

Onlinespilområdet udvikler sig hurtigt. Der er en grund til, at Blizzard Entertainment for nylig åbnede sin World of Warcraft (WoW) massivt multiplayer online (MMO) spilverden gratis til alle, der ønsker at spille op til niveau 20. Den regerende mester i abonnementsspil mærker konsekvenserne af en voksende bølge af free-to-play-spil fra virksomheder som Riot Games , GamersFirst og turbine.

Ny forskning fra den sociale spiltjeneste Xfire viser det World of Warcraft er officielt blevet detroneret som nummer et spil på sin populære sporingstjeneste, der sporer spiltimer brugt af de over 19 millioner spillere. Den nye mest spillede titel er Los Angeles-baserede Riot Game's Liga af legender. Mens WoW fortsætter med at tiltrække over 11 millioner abonnementsgamere over hele verden, mistede spilkæmpen cirka 600.000 spillere i løbet af sit sidste kvartal. Og eksplosionen af ​​free-to-play-tilbud, inklusive mange nye spil afsløret på E3, kunne yderligere ødelægge de loyale spillere.

World of Warcraft holdt Xfires eftertragtede topplacering fra 2005 til 17. juni 2011. Selvom der var en kort stigning i WoW spillere i slutningen af ​​2010 og begyndelsen af ​​2011 skyldtes dette stort set frigivelsen af ​​Cataclysm-udvidelsespakke, da stigningen hurtigt faldt derefter. Dette fald viste det WoW gamere sluttede hurtigt spillet, men vendte ikke tilbage for at spille det igen. I september 2009 var der 60.000 daglige aktive unikke (DAU) WoW-spillere på Xfire; i dag er antallet ca. 30.000 DAU-spillere - et fald på 50 procent, mens Liga af legender voksede til mere end 34.000 DAU Xfire-spillere på grund af adskillige nøglefaktorer, herunder dens gratis-at-spille forretningsmodel. World of Warcraft koster $ 20 at købe ud over betalte udvidelsespakker og et abonnementsgebyr på $ 15 månedligt.

WOW katastrofe

”Vores 19 millioner brugere har ivrigt spillet World of Warcraft i de sidste syv år vi vidste, at det til sidst ville blive overhalet, men hvad der virkelig overraskede os var den hurtige opstigning af Liga af legender og free-to-play-spil generelt, ”sagde Xfire-præsident, Mark Donovan. ”Free-to-play-modellen bliver meget mere produktiv i spilbranchen, og en stor tendens, vi ser, er, at der er et stort antal spil, der oprindeligt blev udviklet som abonnementstitler, der ikke fik kritisk masse og derefter igen lanceret med en free-to-play model med stor succes. Resultater fra mange gratis spil, inklusive GamersFirst's All Points Bulletin: Genindlæst og turbiner Ringenes Herre Online har været yderst positive. ”

Donovan mener, at Blizzards nylige træk for at åbne Azeroths verden gratis viser, at de forstår størrelsen på skiftet, der hurtigt omformer online-spillerummet.

”Det er bare meget nemmere for konkurrenterne af free-to-play-spil at give rigtig gode oplevelser,” sagde Donovan. "Blizzard har erkendt, at de har brug for at tilbyde en udvidet gratis-til-spil-tjeneste for at give brugerne en meget længere prøveperiode, så de kan sælge dem senere."

Lego Universe

Lego Group har også taget denne tilgang med sit Lego Universe MMO-spil. Efter at have solgt kun 65.000 eksemplarer af sit $ 50 pc-spil i USA, ifølge NPD Group, ophører legetøjsfabrikanten med detailsalget af spillet i august og gør det tilgængeligt som en gratis digital download. Spillere kan få adgang til to eventyrzoner og en spilleregion gratis, så længe de vil. De, der ønsker den fulde oplevelse, kan købe en abonnementspakke.

E3 så opstandelsen af ​​mange spil, der længe blev betragtet som døde, men som er blevet genfødt med den gratis-til-spil-model. All Points Bulletin: Genindlæst skudt til nummer seks på Xfire efter sin gratis-til-play beta-genstart, som også viste en stigning på 200 procent i forhold til den mest spillede dag som en betalt titel. Ikke engang markedsføringskraften i Electronic Arts kunne skabe interesse for Realtime Worlds 'MMO som et betalt spil. Spiludvikleren gik konkurs, men spillere strømmer til den nye gratis version.

Turbine, udgiveren af ​​Lord of the Rings Online, meddelte for nylig, at spillet firdoblede dets aktive brugerbase og tredoblede indtægterne, da det skiftede til free-to-play-modellen. Andre tidlige succeshistorier har fået mange spil til at annoncere skift til free-to-play-modellen, herunder Cross Fire, Fallen Earth, Age of Conan, City of Heroes og Hellgate London.

Ringenes Herre Online

”Den mest interessante ting at se på, når et spil skifter til free-to-play-modellen, er at en titel som APBs brug på Xfire var to gange, hvad den var på sit højeste som et betalt spil,” sagde Donovan. "Lord of the Rings skød fra nummer 20 til nummer 8 på Xfire i november med free-to-play-modellen, og Turbine firdoblede deres brugerbase og tredoblede også deres indtægter."

Der er intet bedre eksempel på den vellykkede free-to-play-model end i Asien, specifikt Korea, Sydøstasien og Kina. På det koreanske marked, som mange anser for at være verdens gaming-hovedstad, er der næppe nogen udgivere tilbage, der opkræver forhåndsgebyrer for onlinespil, og den primære indtægtsmodel er mikrotransaktioner. Freemium- og mikrotransaktionsmodeller er også blevet standard i det sociale spilrum. Virksomheder som Zynga genererer store indtægter ved at give deres spil væk gratis og tjene penge på små mængder af deres spillerbase.

Nexon, der tilbyder alle sine spil gratis, har over 1 milliard konti over hele verden med hit-spil som Maple Story, Dungeon Fighter Online, Dragon Nest og Vindictus. Min Kim, vicepræsident for marketing hos Nexon America, mener, at dette kun er begyndelsen.

Maple Story

”Det nordamerikanske marked begynder virkelig at tage fart, og vi ser 2015 som vores bannerår,” sagde Kim. ”Det er året, hvor alle disse Club Penguin-børn begynder at vokse op, og de vil allerede have disse sociale oplevelser, og det vil de sandsynligvis have fra deres spil. Vi tror, ​​at de næste par år bliver bannerår for os og andre virksomheder, der er lige så succesrige med at vedtage denne model. ”

Donovan mener, at denne freemium-indtægtsmodel på lang sigt vil eje hovedparten af ​​det samlede spilmarked. Disney Online har været aktiv i dette rum med enorme Hollywood-franchiser som World of Cars Online, Pirates of the Caribbean Onlineog Disney Faeries Pixie Hollow.

Sony Online Entertainment har set sit familievenlige Free Realms-spil tiltrække over 17 millioner abonnenter på både pc'en og PlayStation 3. Virksomhedens præsident, John Smedley, mener, at Free Realms kunne få 100 millioner abonnenter i de næste seks år.

"Da traditionelt konsolspilsalg stagnerer, er selv etablerede virksomheder som Activision og Electronic Arts opmærksomme og bliver presset til at udvikle deres egne gratis-til-play-titler," tilføjede Donovan.

Alt dette er gode nyheder for spillere, fordi mange af de nye titler, der får et nyt liv online, ikke svigtede på grund af manglende gameplay. Abonnementsmodellen har traditionelt handicappet gode spil, fordi forbrugerne manglede midler til at investere i flere titler. Uden indtastningsomkostninger kan flere spillere prøve flere titler.

Seneste indlæg