WitchTok, TikToks Online Coven, mobiliserer mod racisme

WitchTok Genevieve Poblano / Digitale tendenser

Den 5. juni kastede Mikayla Pevey beskyttelsesformuleringer alene i sit værelse til Black Lives Matter-demonstranter. Da hun tændte stearinlys og reciterede sang, så 5.000 mennesker.

”Det var et virkelig surrealistisk øjeblik,” sagde hun om sin TikTok livestream. "Det var så rart at se, at der er folk fra hele verden, der ønsker at hjælpe."

Pevey er et fremtrædende medlem af det massive heksesamfund på TikTok, ofte benævnt "WitchTok."

Peveys livestream samlede WitchTok-skabere sammen under fuldmånen for at kaste beskyttende trylleformularer og skaffe penge. Det var en af ​​mange begivenheder, der har hjulpet med at gøre WitchTok-samfundet fra et samlingssted for at dele trylleformularer til en organiseret bevægelse for hård politisk mobilisering.

Hekse mobiliserer for lighed

Visning på TikTok

Efter at have følt, at hun havde brug for sin platform til at tale op, oprettede Pevey hashtagget #WitchesForBLM. Inden for fem dage havde hashtag 1 million visninger; på mindre end to måneder har det nu mere end 32 millioner.

”At være en heks er i sagens natur politisk,” sagde Frankie Wilkin, en WitchTok-skaber, der har mere end 350.000 tilhængere. ”Derfor er vi nødt til at stå sammen med de slags grupper, der også er marginaliserede.”

Wilkin bidrog ikke kun med sin egen livestream til #WitchesForBLM-bevægelsen, men kastede også beskyttelsesformuleringer og skaffede penge til indianere, der protesterede på Mount Rushmore. En anden WitchTok-skaber, Mycah Westhoff, oprettede en Discord-server, hvor hun tilbød sine 38.000 tilhængere tarotkortlæsninger i bytte for donationer til BLM-organisationer.

'Al aktivisme i magi skal støttes af handling.'

Westhoff sagde, at samfundets begivenheder på TikTok har fået en overraskende støtte fra ikke-heksegrupper.

Dette skyldes delvis appens format - brugere ruller typisk gennem For dig-siden, et feed med videoer, som TikTok har kurateret for dem baseret på tidligere videoer, som brugerne har interageret med. Så selvom du ikke følger nogen WitchTok-skabere, kan du muligvis stadig se deres indhold.

"Der er en masse accept, jeg har set, at vi ikke har oplevet før," sagde Westhoff og henviste specifikt til kristne grupper, der er snuble over hendes videoer.

Wilkin beskrev en særlig hjertevarmende video, hun så af kristne, der bad solidarisk under en af ​​hendes livestrømme.

”Det var et meget sødt øjeblik, fordi det slags samlede to meget modstridende samfund,” sagde hun.

Kæmper mod tilbageslag - og hexer

Men efterhånden som støtten steg, steg tilbageslagene også. Efter at Wilkin genoplagde videoen af ​​de kristne TikTok-brugere, der bad, ”åbnede den en oversvømmelse”. Hun sagde, at en gruppe mod hekseri fandt sin IP-adresse og doxxede hende.

Pevey havde en lignende oplevelse, da hendes videoer blev vist på For You-feeds af racistiske TikTokers.

”Jeg har så mange hvide supremacister i mine DM'er,” sagde hun og bad hende om at tage en kort pause fra appen.

"Jeg har så mange hvide supremacister i mine DM'er"

Pevey og Wilkin har også haft pushback inden for deres eget samfund, hvor konsekvenserne går ud over DM'er. Ifølge Wilkin bliver hun hexed omkring en gang om måneden fra hekse, der er uenige med hendes indhold.

Pevey hævder, at hun var et mål for en massehex på WitchTok-skabere; hun sagde, at hun ved, at hun er blevet hexet, når hun pludselig får "ulejlighed", ligesom hendes lysestage går i stykker.

Visning på TikTok

Pevey sagde, at de fleste WitchTok-skabere beskæftiger sig med at blive hexet på et eller andet tidspunkt. Som Wilkins sagde: "Jeg er lidt vant til det."

Ingen af ​​dem lod frygt for hexing begrænse deres aktivisme. WitchTok-skaberen Dimitri Parker sagde, at han er blevet hexed før, men det er ikke noget, han ikke kan håndtere.

"Jeg vil sige, hvad jeg siger og mener, når jeg siger det, og hvis du ikke kan lide det, så er [...] døren," sagde han. Han tilføjede, at han bare i tilfælde af at han tænder et beskyttelseslys om dagen og opretter beskyttelsesafdelinger omkring sit hjem.

Wilkin sagde, at kritikken, de modtager, normalt er baseret på misforståelse, ligesom folk ser bort fra deres aktivisme som intet andet end "krydrede tanker og bønner." Tværtimod er mange WitchTok-skabere overbevist om at tage skridt ud over stavearbejde for at gøre en ændring.

”Al aktivisme i magi skal støttes af handling,” sagde Westhoff. "Vi kan ikke bare gøre magi - du skal udføre benarbejde for at få noget til at ske."

Wilkin har lignende instruktioner til publikum i hendes livestreams.

”Før du udfører noget stavearbejde, kan jeg se, at jer donerer,” fortæller hun sine seere. "Dette er ikke kun noget, hvor vi kan sige et par chants og ændre systemisk racisme."

For både Wilkin og Westhoff - og mange WitchTok-skabere - er nylige begivenheder kun begyndelsen. De sagde, at de er fast besluttede på at fortsætte med at bruge deres WitchTok-platforme til at tale for bæredygtige ændringer.

”Online tilstedeværelse er aktivisme,” sagde Westhoff. "Vi kommer ind i en ny æra med magi, hvor online-rum er vigtigere nu end nogensinde."

Seneste indlæg