Blod, sved og tape: Hvordan musik bliver lavet

Blod, sved og tape Hvordan musik bliver lavet

Det er nemt at fange en MP3 på iTunes. At gøre det er ikke. Her er et kig bag kulisserne på, hvad der går i at gøre den musik, vi tager for givet.

Teknologi er gået langt med at gøre musik lettere at distribuere end nogensinde, men faktisk er det stadig en enorm opgave at producere den. Kunstnere, producenter og indspilningsingeniører kan hælde timer, uger og måneder i destillation af blot et par minutters fejlfri lyd. Uanset om det til sidst når dig som et vinylalbum, springer du ind på en pladespiller eller en kvart million nuller og nuller, som du downloader på få sekunder, her er hvordan musik bliver lavet.

Indspilning

Det første skridt til at optage en sang er indlysende: Optag lyde, så du kan afspille dem senere. Der er forskellige måder at gøre dette på, men de fleste har følgende udstyr til fælles:

  • en mikrofon til at konvertere lyd til elektriske impulser
  • en forforstærker til at øge styrken af ​​disse signaler
  • optagemedie for at gemme de optagne lyde til senere tilbagekaldelse

At beslutte, om der skal optages digitalt (som i, optagelse til en computers harddisk) eller analogt (som ved optagelse til 2-tommer bånd) er en vigtig overvejelse. Digital optagelse er relativt let. Det analoge signal fra mikrofonen skal konverteres til et digitalt signal, som computeren forstår, men "grænseflader" til at udføre denne konvertering bliver mere almindelige og billigere. Med en digital opsætning skal du bare trykke på "record" og computeren og grænsefladen gør alt det tunge - at behandle lydsignalet til dem og nuller og gemme dem på din harddisk.

På trods af denne lethed foretrækker mange musikere båndoptagelse på grund af sin troskab og evne til at håndtere stærke signaler på en mere “musikalsk” måde end digital. Tape har dog sine egne ulemper.

”Det er klart, at ulempen ved bånd er redigering, men det er en lille pris at betale for den varme, buttery lyd,” siger Ryan Northrop, trommeslager for Sons of Huns. ”Du kan ikke redigere med bånd uden at klippe det eller optage over det, du tidligere gjorde. I modsætning til digital kan du ikke 'slå ind' [genoptage et kort afsnit af lyd] og rette ting - medmindre du er en guide eller noget. "

Bånd er også langt dyrere end optagelse til disk. Et album i fuld længde kan bruge fire hjul 2-tommer analogt bånd til en samlet udgift på mere end $ 1.200. Desuden skal du finde en arbejdsbåndmaskine og en ingeniør, der praktiseres i brugen af ​​dem - begge er stadig sjældnere i vores digital-dominerede miljø.

Blanding

Moderne optagelse resulterer typisk i flere lydfiler - til vokal, guitar, trommer - undertiden så mange som 100 eller mere. Dette kaldes en multitrack-optagelse. Din stereo kan ikke afspille 100 forskellige lydfiler på én gang. Det er her blanding kommer ind. Blanding kombinerer multitrack-optagelser til et format, som stereoanlæg kan håndtere.

Pat Kearns, ejer af Portlands PermaPress Studios, sammenligner blanding med bagning af en kage. ”Først og fremmest får du alle ingredienserne ud og tænder for ovnen - når sessionen er i gang, lydafspilning. Derefter blander du de tørre ingredienser sammen. Dette betyder normalt at få rytmesektionen (trommer og bas) afbalanceret, ”siger han. ”Derefter begynder du at sætte de våde ingredienser i blandingen - guitarer, nøgler og vokal. Læg den i en gryde og pop den i ovnen - [som du kan tænke på som] 'udskriver' blandingen, normalt i stereo. Lad det køle af, og server derefter og nyd det på din iPod eller hvad du ellers nyder musik på. ”

Som med optagelse er valget mellem analog og digital også en overvejelse under blanding. Hvis dine optagelser er digitale, kan du bruge software som AVID's Pro Tools eller Apples Logic Pro til at behandle og kombinere de enkelte lydfiler og aldrig forlade din computer. Imidlertid foretrækker mange at kombinere lydsignalerne "i den analoge verden", ofte ved hjælp af en miksekonsol som Kearns 'Soundworkshop Series 34, afbildet ovenfor.

For en analog blanding tilføres et signal til blandekonsollen, enten fra bånd eller fra digitale filer, der behandles via en digital-til-analog-grænseflade - et udstyr, der genskaber et analogt signal fra en digital repræsentation. Når lydene er dirigeret til konsollen, kan mixingeniøren foretage fine justeringer af hver, før signalerne kombineres for at danne stereomixet.

Mange musikere foretrækker analog blanding, fordi udstyr til påhængsmotorer - fysiske enheder, der lyder bedre end deres virtuelle ækvivalenter - kan bringes ind for at spille. Måske vigtigere er, at de enkelte optagelser kombineres - eller “opsummeres” - i miksekonsollen ved hjælp af egentlig fysik i stedet for en computersimulering, som aldrig kan matche det virkelige livs troskab.

Mestring

Selvom kombinationen af ​​multitracksignalerne resulterer i en blanding, der kan gennemgås på en hjemmestereo, gennemgår de fleste albums en proces kaldet mastering, før de frigives til offentligheden. Mastering skaber den kilde, hvorfra alle fremtidige kopier af værket vil blive produceret.

”Mastering er kunsten at bearbejde en samling af mix til en poleret, sammenhængende plade,” siger Chris Vita fra Vita Mastering.

Hvor blanding skaber sange fra multitrack-optagelser, mestrer mode album fra sange. ”Mestringsprocessen kan grundlæggende opdeles i to hovedopgaver,” siger Vita, “'sødning' blandes med subtile og fornuftige mængder signalbehandling (primært udligning og komprimering) og arrangerer sporene i deres tilsigtede rækkefølge komplet med enten lydløs eller krydsfader som overgange. ” Resultatet er et integreret produkt, der kan leveres til lytteren, hvor der kun tidligere var en samling med løst tilsluttede medier.

Mastering er kritisk vigtigt for udgivelser af høj kvalitet, selvom det kan være en mystisk proces. Et godt eller dårligt mestringsjob kan skabe eller bryde et album - især for dem med den mest kræsne smag.

Fordeling

Det endelige valg, kunstneren træffer, er, hvordan man leverer deres arbejde til deres fans. Heldigvis har der aldrig været flere eller bedre måder at gøre dette på.

Vinylplader forbliver det nummer et valg af audiofiler og hipsters på grund af deres høje troskab (for førstnævnte) og kølighed (for sidstnævnte). Imidlertid er vinyl også den dyreste distributionsmetode. Minimum produktionsgebyrer vil sandsynligvis overstige $ 600. Derudover skal mix blandes specifikt for at kompensere for vinyls begrænsninger - en udgift, der let kan matche eller overstige andre produktionsomkostninger. Vinyl, for mange det mest ønskelige distributionsmedium, er desværre også det mindst opnåelige. Tapekassetter er stadig en mulighed for dem, der søger analog distribution, men endnu færre potentielle lyttere har arbejdsbånddæk end arbejdende pladespillere - en vigtig begrænsning for bands, der søger at nå det bredeste publikum.

Cd'er er sandsynligvis det mest populære valg til distribution af musik på shows. De samme $ 600, der kun køber 100 7-tommer plader, kan købe 500 cd'er i fuld længde fra et firma som Cravedog. Kortere produktionskørsler er også tilgængelige, men prisen pr. Enhed er meget højere end for større kørsler. Bands på stramme budgetter - som mange er - kan altid brænde cd'er selv. Selvom cd'er generelt er faldet i fremtrædende position, vil de fortsat være en vigtig del af distributionsøkosystemet, især for kunstnere med et budget.

Det har aldrig været nemmere at distribuere ens musik online. Dette skyldes for det meste Bandcamp - den bedste ting at ske for uafhængige musikere siden MySpace. Feed Bandcamp-sange og en PayPal-konto, og du kan få en online musikbutik til at køre på få minutter. Bandcamp kræver intet tilmeldingsgebyr, men du mister en betydelig del af din indkomst til dets og PayPal-gebyrer. På trods af dette er Bandcamp hurtigt ved at blive lingua-franca for online musiksalg.

Overskud ... men sandsynligvis ikke

Det kan tage kolossale mængder tid, kræfter og penge at producere et album. Ovenstående trin inkluderer ikke engang at skrive den musik, der skal optages, en proces, som i sig selv kan tage måneder eller endda års arbejde.

Belønninger for en kunstners slid er ofte ringe. Meget få vil inddrive de penge, der er brugt på deres optagelsesprojekter, og færre vil stadig modtage nogen kompensation for den investerede tid. For de fleste forbliver musik et kærlighedsarbejde, og det er dyrt.

Hvis musik er noget, du glæder dig over, skal du huske: det er svært og dyrt at gøre det. De, der producerer det, fortjener vores støtte. Husk det, næste gang din musikerven badger dig for at støtte et Kickstarter-projekt.

[Topbillede med tilladelse fra Oliver Sved / Shutterstock]

Seneste indlæg

$config[zx-auto] not found$config[zx-overlay] not found