Med digital betaling og A.I. genopliver Kina salgsautomaten

Salgsautomat med frugt og grøntsager. En mand bruger en køleskabsautomat, der lagerfører frugt og grøntsager. Kunder kan betale ved hjælp af QR-koder på deres telefoner. AFP / Getty Images AFP / Getty Images

En mand går op til en automat i en Shenzhen metrostation for at få fat i en bid. Men i stedet for en dåse sodavand eller pose chips er hans muligheder langt mere eksotiske. Ja, de grundlæggende snacks er tilgængelige, men det er også bagværk, tofu og kyllingefødder - en delikatesse i det kinesiske køkken. Hvis han vil have mere variation, tilbyder en anden maskine friske madvarer, der inkluderer kogte nudler, tilberedte æg, friske grøntsager og pommes frites terninger af kartofler. For at vaske det hele ned kan han få fat i friskpresset appelsinjuice eller frisk kokosnødsvand hældt fra en ægte kokosnød.

Glem aviser og pop. I Kina er salgsautomater komplette servicebutikker.

”Før var kundernes efterspørgsel enkel: de ville bare have vand, cola,” sagde Larry Song, salgschef hos Thintop Technology Company, en Shenzhen-baseret producent af automater, digital skiltning og andre kommercielle produkter. "Men nu køber de alle mulige ting."

”Kundernes efterspørgsel var enkel: de ville bare have vand, cola. Men nu køber de alle mulige ting. ”

Automaten tilbyder mere end bare mad. Kunder kan købe legetøj, bøger, kosmetik, elektronik og identifikationsmærker til kæledyr. Maskiner på kinesiske universiteter tilbyder hiv-selvtestsæt. Og e-handelsgiganten Alibaba gik sammen med Ford for at afsløre en automatsalgsmaskine.

Mens varerne er varierede, forbliver ideen den samme som med automater fra fortiden: læg penge i maskinen, og produktet kommer ud. Men hvad der er anderledes er selve automaterne - de er smarte og sofistikerede. Moderne, energieffektive maskiner er netværksforbundet, hvilket gør det muligt for operatører at overvåge lagerbeholdningen. Sensorer sporer fodtrafik og forbrugernes købsmønstre baseret på tid på dagen, ugedagen og tilsvarende vejrforhold.

De er også mere sociale. Kundengagement forbedres af interaktive lyd-, video- og touchscreen-funktioner. Baseret på efterspørgslen justeres priserne eksternt i realtid. Og via apps tjener hyppige kunder gratis drinks og andre belønninger.

”Teknologien bliver mere moden,” sagde Song. Thintop, der blev grundlagt for et årti siden, beskæftiger mere end 100 ansatte og fremstiller disse smarte salgsautomater til kunder i USA, Storbritannien, Canada, Frankrig og Rumænien ud over sit hjemmemarked.

Thintop smart automat En smart automat fra Thintop. Udover mad og drikke fremstiller virksomheden automater, der dispenserer forskellige varer. Thintop Technology Company Thintop Technology Company

Men det, der er bemærkelsesværdigt, er betalingsmetoden - hvilket indikerer kinesernes skiftende vaner fra kontanter til digitale. Betaling er problemfri: Maskiner behøver kun at rumme de to øverste mobile tegnebøger, Alipay og WeChat Pay.

”Der er ingen grund til at tage kontanter, vi bruger bare vores mobiltelefon,” sagde Song. I USA skal maskiner der stadig rumme kontanter og kreditkort, fordi der ikke er noget dominerende mobilbetalingssystem.

Nem betaling vil øges, når producenter fortsætter med at forbedre biometriske kapaciteter som fingeraftryk, ansigts- og stemmegenkendelse. KFC i Kina eksperimenterer med ansigtsgenkendelsesteknologi, som kunder bruger, når de betaler for deres ordrer. Lignende teknologier migrerer til automater.

Jeff Orr, forskningsdirektør hos ABI Research, sagde, at teknologi ændrer købsoplevelsen. Når man f.eks. Prøver skønhedsprodukter, tager smarte salgsautomater kundens billede og anvender derefter næsten forskellige makeup- og farvekombinationer i personens ansigt.

Ja, du kan købe levende krabber fra salgsautomater i Kina. Vanhalligan / Flickr Vanhalligan / Flickr

”Du vil være i stand til at have et tættere forhold mellem mærket og slutbrugeren,” sagde Orr.

Smarte automater findes også uden for Kina. I Taiwan, på Taipeis historiske Dihua Street, kan turister købe indgraverede spisepinde fra en automat. På kinesisk, japansk eller engelsk vælger kunder materialer til håndtaget - træ eller plast. De skriver ord, der skal indgraveres, som kan oversættes til andre sprog, når de produceres. Tre minutter og $ 6,60 senere udleveres tilpassede spisepinde.

Og selvfølgelig er der Japan, hvor smarte automater længe har eksisteret og har været i front med at opbygge nogle af verdens mest unikke og avancerede automater. Som i Kina er japanske automater også kontantløse og indeholder interaktive skærme og andre smarte funktioner.

Selvom smarte automater ikke er så udbredte stater, eksisterer de. Swyft er et firma, der skaber hardware og software til "automatiserede detailbutikker", der inkorporerer kunstig intelligens, der ikke kun overvåger lager, men også kan indsamle data om, hvordan brugere handler. Disse Best Buy-kiosker, du ser i lufthavne? De er lavet af Swyft.

Salg er ikke længere kun for varer, det imødekommer også servicebehov. Orr sagde, at dette er "at forestille sig automaten, hvad den bærer, og hvad dens formål er." For eksempel kunne 3D-printere gøre det muligt at sælge produkter, der kan tilpasses, såsom udstoppede dyr, smykker, nipsgenstande og plakater. Kunder vælger farver, stilarter, størrelser, komponenter og kvalitet. Færdigretter vil også blive skræddersyet til individuelle kunder, der vælger ingredienser og delstørrelser.

”Det kunne forme automatens fremtid,” sagde Orr.

Ifølge Orr kunne virksomheder også bruge automater til at forenkle verdslige, gentagne it- og lagerstyringsopgaver inden for deres kontorer. Traditionelt skal en medarbejder, der har brug for en ny telefonoplader, computerkabel eller mus, indgive en indkøbsanmodning via telefonopkald eller e-mail. IT-medarbejderen svarer derefter på anmodningen, logger den ind i systemet, logger ud af delen og leverer den. Det er en tidskrævende proces. Automatiske salgskiosker kunne dog reducere antallet af involverede trin og samtidig forhindre tyveri på kontoret.

Dette genopretter værdien af ​​it-afdelinger. ”Det giver dem mulighed for at håndtere højere menneskelige kapitalmuligheder og behov snarere end at være et delelager,” sagde Orr.

Indløser en industri på 12 milliarder dollars

I 2025 forventes det globale marked for intelligente automater at ramme 12 milliarder dollars. Orr sagde, at lande, der vedtager næste generations maskiner, er dem, der har infrastruktur, der understøtter tingenes internet og "forbinder mange forskellige maskiner til et nyt netværk."

Ud over de almindelige metrostationer, busdepoter og venteværelser dukker automater op i flere skoler, lufthavne, indkøbscentre, kontorbygninger, lejlighedskomplekser og udendørs områder.

Væksten forventes at være særlig stærk i Kina, hvor BNP pr. Indbygger er lidt over $ 8.000. Industrianalytikere forventer, at efterspørgslen stiger, når den når $ 10.000. Kina har en maskine til hver 7.600 personer. Sammenlign det med Det Forenede Kongerige, der har omtrent en automat til hver 142 personer; USA, som har en for hver 45; og Japan, som har en for hver 23.

Naturligvis har Kina en befolkning, der næsten er tredoblet af USA, Storbritannien og Japan tilsammen. Derudover har kineserne omfavnet on-demand-tjenester til paraplyer, sportsudstyr, telefontilbehør og anden elektronik - alle er velegnede til salg af salg. Med denne statistik er det let at se, hvorfor automater er en lukrativ forretning i Kina.

[Vi ser] genoplivning af markedet for automater.

Og venturekapitalister udnytter mulighederne. I september deltog Blue Lake Capital, GGV Capital, Yunqi Partners og Zhen Fund i en serie A-finansieringsrunde på $ 15 millioner i Citybox, en kinesisk salgsautomatoperatør bakket op af Alibaba. I de senere år investerede Horizon Ventures og Carlyle også i rummet.

I det ellevte århundrede opfandt kineserne en møntdrevet blyantautomat. I det efterfølgende årtusinde udviklede industrien sig næppe. I dag ændrer producenter, startups, detailkonglomerater og investorer det dog.

”Markedet er stadig tidligt, [men vi ser] genoplivning af markedet for automater,” sagde Orr.

Seneste indlæg