Yo, NSA: Hvad er Paltalk, og hvorfor er du ligeglad med det?

paltalk chatrumEn bombe i NSA-størrelse blev kastet i sidste uge, da aviser afslørede, at den amerikanske regering har overvåget borgerkommunikationsdata. Nu har de fleste af os dette billede brændt ind i vores hjerner:

prisme diagram

Mange kendte ansigter var blandt de kilder, som NSA har hentet data fra: Microsoft, Yahoo, Google, Apple, AOL, Skype, Facebook, YouTube og ... Paltalk?

Blandt alle de åh-så åbenlyse afsætningsmuligheder er Paltalk, et firma, som NSA har overvåget siden december 2009 - længere end det har set på AOL, Skype, Apple eller YouTube. Så hvad er denne lille kendte app nøjagtigt, og hvorfor bekymrer den amerikanske regering sig så meget om den?

Hvad er Paltalk?

Paltalk (moderselskab, AVM Software) er en videochat-app og tilbyder de samme funktioner som en række videochat-apps gør: Gruppevideoopkald, mobil videoopkald, chatrum. Virksomheden er baseret i New York og har eksisteret et stykke tid; den første lancering var i 1998.

Paltalk betegner sig selv som "verdens største videochat-community med mere end fire millioner aktive medlemmer." Ifølge virksomheden er det, der adskiller det, dets evne til at være vært for hundreder af tusinder af brugere på én gang, "inklusive tusinder af mennesker i et enkelt chatrum."

Det er dog mere end bare videochat. Det er også en sms-besked og en IM-klient i tråd med IMO eller Whatsapp - en løsning til en enhed, så du kan skrive internationalt og uden at bruge din månedlige tekstgrænse (hvis du stadig har en).

Funktionelt set er der intet meget bemærkelsesværdigt ved Paltalk. Det er en moderat populær mulighed til gruppechatsformål; det er en Chrome Webshop-mulighed. Måske er det, appen er mest kendt, en oprivende historie, hvor en bruger hængte sig ind i et gruppechatrum, hvor Paltalk-brugere ville fornærme hinanden.

For det andet har Paltalk tjent sig noget af ry som et patentroll, efter at have indgivet en håndfuld retssager mod udviklere af videospil for at krænke sit patent "server-group messaging system for interactive applications". Succesen med disse retssager har været varieret.

Alt i alt er der intet alt for vigtigt ved Paltalk. Det er en af ​​en million sociale videochat-appfællesskaber; det er ikke det mest populære og ikke mindst.

Hvad siger Paltalk?

Paltalk udsendte et svar vedrørende PRISM-rapporterne. ”Vi har ikke hørt om PRISM,” fortalte Paltalk os i en erklæring. ”Paltalk udviser yderste omhu for at beskytte og sikre brugernes data og svarer kun på retskendelse som krævet af loven. Paltalk giver ikke noget regeringsorgan direkte adgang til sine servere. ”

Ligesom andre sociale apps og websteder siger Paltalk, at det vil overholde regeringen, når det er nødvendigt. “Paltalk vil samarbejde fuldt ud med retshåndhævelse ved efterforskning eller anmodning om oplysninger med hensyn til mistanke om kriminel eller anden aktivitet og kan uanset enhver bestemmelse heri om det modsatte frigive dit navn og andre oplysninger til de relevante myndigheder til dette formål med eller uden stævning . ” Dette er ikke en overraskende eller unik privatlivspolitik - de fleste af dem har den bestemmelse. Intet andet om Paltalks egne politikker eller vilkår angiver, hvorfor NSA var interesseret i de oplysninger, de giver.

Det handler ikke så meget om Paltalks egen tjeneste, som NSA imidlertid var interesseret i - det er hvem der brugte den og hvorfor. Paltalk er en populær app inden for det muslimske samfund, og det tilsyneladende egner sig til NSA's indsats.

Hvorfor Paltalk?

Paltalk er bestemt mere social end noget som Skype: Dens chatrooms, som føles omkring 1999, er blevet verdensomspændende populære og har nogle ekstremistiske og religiøse grupper, debatter og organisation. Folk fra hele verden kommer ind i disse chatrooms og kan forblive anonyme, hvis de vil.

islam paltalk chatrumDer er ingen kvantificerende mængde ekstremistisk aktivitet, der gjorde Paltalk til et NSA-mål, men et par interessante tilfælde i løbet af de sidste par år rejste bestemt Paltalks radar på terrortrusselfronten.

Sidste år viste det sig, at terrorister, der havde planlagt at plante en eksplosion i London Stock Exchange og US Embrassy, ​​brugte Paltalk til at koordinere. Det var også en platform for terrorister.

”Anjem Choudary, grundlægger af den forbudte gruppe Islam 4 UK, Omar Bakri Mohammed, der skabte forargelse i Storbritannien ved at rose flykaprerne bag angrebene den 11. september 2001 og blev forbudt at genindrejse i Storbritannien i kølvandet på 7/7 bomber, og Abdullah el-Faisal, som blev deporteret i 2007, siges at have slået sig sammen for at bruge stedet til at forkynde deres budskab rundt om i verden, ”rapporterede The Telegraph i 2012.

Lidt tilbage i 2005 var der bekymring for, at radikale islamistiske grupper brugte Paltalk til at spore kristne. ”Det adgangskodebeskyttede arabiske websted på adressen www.barsomyat.com indeholder billeder og information om kristne, der har været særlig aktive i debatten om muslimer på Paltalk,” skrev The New York Sun i 2005. Og i 2009 var der faktisk bekymringer blandt israelske Paltalk-brugere, at det blev brugt som et spioneringsværktøj af jihadister.

Ikke alle mellemøstlige brugere på Paltalk bekræftede selvfølgelig disse formål: En historie fra 2002 i New York Times fokuserede på, hvordan iransk ungdom brugte webstedet som en chatvenlig blog.

Og under det arabiske forår oplevede Paltalk en betydelig bump i brugen - og blev endda blokeret af Bahrain-regeringen, da dissidenter brugte den til at organisere og sende meddelelser.

Alarmist eller advarende?

Mens Paltalk har vist spor af husning af terroraktivitet (eller måske, mere præcist, spor af mennesker, der taler om terroraktivitet), gør det det så forskelligt fra en række andre websteder og sociale apps? De der har en større brugerbase og uden tvivl mere indflydelse?

Du kan ikke se Reddit på denne liste eller Twitter (som begge er berygtede for at beskytte brugeroplysninger). Tumblr mangler også, ligesom WordPress. Der er masser af disse ting over hele Internettet. Det er svært at forestille sig, at Paltalk har mere indhold, som den amerikanske regering ønsker adgang til, end disse websteder - men klart har noget motiveret NSA til at holde øje med Paltalk i løbet af de sidste fire år.

Om disse motiver er berettigede, skal vi stadig se - og i disse tidlige stadier af det, vi ved om PRISM, debatterer det en øvelse i nytteløshed (du synes enten, det er et groft magtmisbrug og påbud om vores friheder, eller du synes, det er en beskyttelsesforanstaltning for at beskytte vores land og borgere).

Men det er historien om en app, der fløj under vores kollektive radar så længe, ​​men stadig formåede at tiltrække så meget opmærksomhed fra regeringen. Tilsyneladende holder NSA øje med resten af ​​os.

Seneste indlæg