Propaganda for sociale medier er mere end fordoblet, men skyld ikke botserne

Bots påtager sig ofte skylden for propaganda for sociale medier, men en nylig undersøgelse fra Storbritannien antyder ikke kun, at organiserede politiske misinformationskampagner er mere end fordoblet i de sidste to år, men at bots tager andenpladsen til menneskestyret manipulation.

Undersøgelsen Global Desinformation Order, der blev udført af University of Oxford, fandt tegn på manipulation af sociale medier af et regeringsagentur eller politisk parti i 70 lande, en stigning fra 48 i 2018 og 28 i 2017. Undersøgelsen har indsamlet data årligt siden 2017 , men antyder, at politisk propaganda har udnyttet sociale medier i det sidste årti.

Undersøgelsen, medforfatter af Samantha Bradshaw og Phillip N. Howard, samler rapporter fra hele verden om cybertropper, defineret som "regerings- eller politiske partiaktører, der har til opgave at manipulere den offentlige mening online." Mens rapporten fokuserer på propaganda, der kan spores tilbage til et regeringsorgan, politiker eller politiske partier, fandt forskerne formel koordinering med private kommunikationsfirmaer og i mere end 40% af landene, borgerorganisationer og borgere.

Meget af propaganda er skabt af faktiske mennesker: 87% af landene bruger menneskelige konti sammenlignet med 80% af lande, der bruger bots. I nogle tilfælde identificerede undersøgelsen endda lande, der ansætter studerende eller ungdomsgrupper til beregningsmæssig propaganda, herunder Rusland og Israel.

Stigningen i lande med organiseret misinformation er sandsynligvis delvist en stigning i aktivitet, men er også oppustet af den stigende evne til at opdage sådan aktivitet. ”Antallet af tilfælde, vi identificerede, var den mest overraskende ved dette års undersøgelse. Delvis har væksten at gøre med flere statslige aktører, der ser sociale medier som et redskab til geopolitisk magt, ”fortalte Bradshaw, studieforfatter og forsker ved Computational Propaganda Project, Digital Trends. ”Men ikke alle sager var i sig selv nye. Mange var ældre eksempler, der blev afdækket af journalister og andre uafhængige forskere, som nu er udstyret med bedre værktøjer og et bedre ordforråd til at identificere forekomster af beregningsmæssig propaganda i deres eget landssammenhæng. ”

I år identificerede forskerne også en ny kategori af konti, der blev brugt til manipulation - ud over menneskelige konti, botkonti og "cyborg" -konti, der bruger begge, 7% af landene hackede eller stjal rigtige konti til brug i deres kampagner. Guatemala, Iran, Nordkorea, Rusland og Usbekistan var blandt de lande, der brugte hackede eller stjålne konti.

Mere end halvdelen af ​​de lande med beviser for politisk propaganda - 45 ud af 70 - brugte taktikken under valget. Blandt disse eksempler, antyder undersøgelsen, er politikere med falske tilhængere, målrettede annoncer ved hjælp af manipulerede medier og mikromålretning.

Så hvilken type information bruger kampagnerne? At angribe politisk opposition var den mest udbredte i 89% af landene efterfulgt af spredning af pro-regerings- eller pro-partipropaganda og 34% spredte information designet til at skabe splittelse.

Mens næsten 75% brugte taktik som memes, falske nyheder og videoer, faldt taktikken også under mere skjulte typer manipulation ud over det medie, der er delt. Omkring 68% brugte statsstøttede trolde til at angribe modstandere, såsom journalister og aktivister. Mange brugte også rapporteringsværktøjerne til at censurere tale i håb om, at den automatiserede proces fjerner det indhold, der ikke overtræder nogen platformregler. Yderligere 73% procent af landene oversvømmer hashtags for at gøre en besked mere udbredt.

Det meste af cybertroppeaktiviteten forbliver på det største sociale netværk, Facebook, men forskerne oplevede en stigning i kampagner på platforme med fokus på fotos og video, herunder Instagram og YouTube. Forskerne så også øget aktivitet på WhatsApp.

USA rangerede blandt gruppen "høj cybertroppekapacitet", hvilket indikerer en fuldtidsoperation med et stort budget med fokus på både indenlandsk og udenlandsk propaganda. Rapporten antyder, at USA bruger desinformation, data og kunstig forstærkning af indhold fra humane, bot- og cyborg- (eller blandede human-bot) -konti. Undersøgelsen viste også beviser for, at USA brugte alle fem meddelelseskategorier, der var inkluderet i undersøgelsen: Støtte, angribe oppositionen, distrahere, drive divisioner og undertrykkelse.

Bradshaw siger, at sociale medievirksomheder bør gøre mere for at skabe et bedre sted at forbinde og diskutere politik. ”Det er ingen nem opgave at afgøre, om et indlæg er en del af en manipulationskampagne. Det kræver ofte at se på brede tendenser på tværs af sociale medier og den samtale, der finder sted om et bestemt emne, ”sagde hun.

Mens Bradshaw siger, at detektering af misinformation ikke bør overlades udelukkende til brugeren, kan visse misinformation afhentes ved at kigge efter konti, der bogføres på flere sprog, foretage omvendte billedsøgninger og bruge gratis onlineværktøjer til at opdage automatiserede konti.

I 2019-undersøgelsen fremhæves ændringer i politisk propaganda, der eksisterede længe før internettet, men sandsynligvis har brugt sociale medier i et årti. Undersøgelsesforfatterne afslutter rapporten med et spørgsmål: ”Skaber sociale medieplatforme virkelig et rum for offentlig overvejelse og demokrati? Eller forstærker de indhold, der holder borgerne afhængige, desinformerede og vrede? ”

Seneste indlæg