Elite Yelp-brugere sagsøger for at få betalt for deres anmeldelser af restauranter

case avid yelp anmelder få betalt rants raves 6a00d83452b44469e2017ee89b99e5970d 800wi

Hver gang du leder efter restauranter, butikker, tjenester eller produkter, går de fleste af os direkte på Internettet. Vi vil vide, hvad andre mennesker siger om disse ting. Yelp er en af ​​de mest anvendte forbrugervejledninger på Internettet i dag - find taco-steder i din nærhed og find næsten øjeblikkeligt, hvilken der er den bedste, baseret på antallet og kvaliteten af ​​anmeldelser modtaget fra medlemmer af siden, folk der frivilligt tager tid ud af deres travle tidsplaner for at give indsigt til nye fremtidige kunder, der muligvis har brug for det.

Men nu sagsøger en gruppe brugere, der hævder at have været ansat af Yelp til at skrive disse anmeldelser, virksomheden "[søger] at inddrive ubetalt erstatning."

"Yelp tjener sine indtægter ved at sælge reklamer på sit websted, hvis indhold oprettes frit for løn af horder af anmodede plakater, i strid med Federal Labor Standard Act," lyder klagen. Det hævder også, at virksomhedens brug af ord som "korrekturlæsere", "Yelpere", "uafhængige entreprenører", "praktikanter", "frivillige" eller "bidragsydere" til at beskrive sine brugere ikke er andet end en "kultlignende belønning og discipliner ”-System udtænkt af Yelp, så det kan skate rundt og betale for arbejde, de har brug for for at holde hele forretningsmodellen i gang.

Vine-medlemmer kan have sendt produkter, der snart frigives, til dig - det eneste krav er, at du gennemgår det og opretholder den eneste brug af det.

Det er ikke første gang, at en sag som denne er indgivet mod et onlinefirma med stort navn. Tilbage i 2011 udholdt Huffington Post en gruppesøgsmål anlagt mod dem af en gruppe forfattere ledet af den tidligere HuffPost-forfatter Jonathan Tasini og hævdede, at de ikke fik betalt for de historier, de havde skrevet til webstedet. Huffington Post giver bloggere friheden til at skrive om alt, hvad de vil, men de får ikke betalt for det indhold, de producerer til webstedet, fordi de har journalister og redaktører, der faktisk har kontrakter, der beskriver de regler, de skal følge og ansvar de har brug for at opfylde. TechDirt rapporterede, at dommeren var hurtig til at kalde sagen useriøs og antydede, at Tasinis retssag sandsynligvis var drevet af det faktum, at Huffington Post netop var blevet erhvervet af AOL for hele 315 millioner dollars.

Mens HuffPost-sagerne ikke faldt i forfatternes favør, er der onlineudgivere og korrekturplatforme, der belønner brugerne for anmeldelser. Amazon har Vine, et kun-invitationsprogram, der er tilgængeligt for de mest bedømte anmeldere på webstedet. Som Vine-medlem kan du muligvis have sendt produkter, der snart frigives, og det eneste, der kræves, er at du gennemgår det og opretholder den eneste brug af det. Ifølge Amazons hjælpeside er enhver anmeldelse skrevet som en del af programmet altid mærket "Amazon Vine Review" på produktsiden og "Kundeanmeldelse fra Amazon Vine-programmet", når du læser anmeldelsen i sin helhed.

Og denne opsætning minder meget om Yelp Elite Squad, en gruppe af topbedømte brugere, der er blevet nomineret og valgt ud fra “velskrevne anmeldelser, gode tip til mobil, en uddybet personlig profil, en aktiv afstemning og komplimenterende optage og spille godt med andre. ” Den eneste forskel er, at der ingen steder på FAQ-siden udtrykkeligt står, at Elite Squad-medlemmer skal sendes gratis ting. Faktisk er det meget afskrækket at acceptere freebies i bytte for en anmeldelse. Det tætteste Yelp har til at have betalte korrekturlæsere er Yelp-ambassadører, som er officielle medarbejdere, der også skriver rigtige anmeldelser. (Elite Yelpers får dog nyde mange frynsegoder som fester og arrangementer.)

yelp ambassadør badge

Jeg stillede Yelp et par spørgsmål vedrørende kravene til at være Elite Squad-medlem og hvad der sker, hvis et medlem ikke lever op til de standarder, der er nævnt i FAQ (citeret tidligere), og her er hvad jeg har været i stand til at samle fra Rachel Walker, Yelps Senior PR-specialist:

1. Der kræves ikke et bestemt antal anmeldelser fra Elite Squad-medlemmer. Det eneste standardkrav for dem er, at medlemmer af Elite Squad er rollemodeller "der er legemliggørelse af [Yelps] samfunds ånd - både online og fra - og skriver nyttige, sjove og seje anmeldelser."

2. Et community-medlem kan miste sit Elite Squad-medlemskab "Hvis de beslutter sig for ikke at forblive engageret på webstedet og med samfundet." Den eneste konsekvens af dette er, at de mister deres Elite-badge på deres profiler, og de vil ikke længere være i stand til at deltage i Elite-begivenheder, der er planlagt af den lokale samfundschef (AKA Yelp-ambassadør) i deres by. De har stadig den samme evne til at dele anmeldelser, interagere på webstedet og deltage i begivenheder som almindelige Yelp-brugere.

3. Elite Squad-medlemmer får ikke kompenseret eller betalt for deres aktiviteter på stedet og er helt frivillig. ”Elite-Yelpere får adgang til kun Elite-begivenheder fra Yelp, som er planlagt af den lokale samfundschef og normalt er gratis. Disse begivenheder er designet til at introducere lidenskabelige lokale for store lokale virksomheder og til gengæld give disse lokale virksomheder mere eksponering for deres samfund. ” Derudover har alle Yelp-brugere muligheden for at modtage komplimenter fra andre brugere samt temastemmer til deres anmeldelser.

4. Yelp-community-ledere er lønmodtageres. De er beliggende i byer rundt om i verden i de 23 lande, hvor Yelp har tilstedeværelse. ”Deres rolle er at forbinde lokalsamfundet, både online og fra. De er vært for sjove begivenheder, skriver et ugentligt nyhedsbrev, informerer virksomhedsejere om de gratis værktøjer, der er tilgængelige på webstedet og meget mere. De skriver også anmeldelser om deres oplevelser med lokale virksomheder. ”

Jeg spurgte også et Elite Yelp-medlem, Ophelia Yan. Hun har været elitemedlem i cirka to år og har skrevet omkring 170 anmeldelser, siden hun tiltrådte. Hun siger, at hun ikke har hørt om folk, der bliver smidt ud af Yelp på grund af de anmeldelser, de sender, og hun har aldrig modtaget gratis produkter fra nogen til gengæld for en god anmeldelse. ”Nogle gange afholdes begivenheder med gratis mad og drikke i en virksomhed, men vi får tydelig besked på IKKE at gennemgå den forretning baseret på begivenheden eller oplevelsen,” deler Yan. “Du er nødt til at gå igen alene, før du gennemgår.”

På spørgsmålet om, hvad hun syntes om gruppesøgsmålet mod Yelp, siger hun, at det ikke rigtig betyder noget for hende. “Jeg skriver anmeldelser, fordi jeg nyder at bruge dem, og jeg finder dem nyttige. Jeg ser på det som 'give en krone, tag en krone' skål. Hvis du ikke bidrager, bliver ressourcen forældet, og du stoler på, at andre holder den i gang. "

Mens Yans rapport om tjenesten tegner et ret positivt billede, skiller nogle af påstandene i retssagen sig ud. Yelp beskyldes for at holde kvoter for Elite-medlemmer (hvilket lyder som sandt i henhold til Walker's beskrivelse af, hvordan nogen kan miste deres Elite-status), og straffe korrekturlæsere for at skrive negative anmeldelser af sponsorer. Der er også et stykke i juridikken, der beskriver, hvordan Elite Yelpers kan fyres - selvom dette bare igen kunne være, hvad Walker sagde om en Elite Yelper, der mister deres Elite-status, hvis de ikke er så aktive i samfundet.

Det er svært at give denne sag fortjeneste; på overfladen lyder det som om nogle få Elite-medlemmers færdigheder er gået til deres hoveder og overvurderer hvad de gør. Samtidig har Yelp været nødt til at føre krig mod skepsis omkring forskellige dele af trickery med hensyn til sin forretningsmodel; hvordan indlæg promoveres eller begraves, uanset om brugerne er falske eller ej, og der er også den uendelige kamp for at stoppe forretningen fra at ansætte folk til at skrive glødende anmeldelser. Men alt dette kommer med territoriet: Når du bygger en forretningsmodel ud af folk, der villigt skaber og giver dig data på et eller andet tidspunkt (måske når det bliver godt kendt, hvor værdifuld en platform er, og dermed deres data er), er nogle af dem vil begynde at kræve noget til gengæld.

Seneste indlæg