TikTok pas på: Ægte Tech-ejere kan betyde problemer for trendy websteder

Det ser nu ud til, at Microsoft, en af ​​de største og ældste arvteknologiske virksomheder i USA, er frontløberen for at blive ejer af TikTok, den enormt populære sociale medieplatform, der trækker hundreder af millioner af brugere.

Vi har faktisk hørt denne historie før: Et ældre, klogere teknologivirksomhed, der optimistisk tager det unge, upstartede sociale mediefirma under sin fløj gennem en lukrativ aftale. Men hvis historien er en indikation, kan en stor erhvervelse være det værste, en social virksomhed kan bede om.

Måske det mest berygtede eksempel på Big Techs ulykkelige dalliance med sociale medier er, da Yahoo købte det populære blogsite Tumblr i 2013.

Tumblr blev lanceret i 2007 og var for det meste befolket af teenagere og unge: Lidt underligt, lidt vildt, meget sjovt for dem, der var meget interesserede i kulturen, og bestemt en definerende platform for mange folks gymnasiumoplevelser.

Lyder det velkendt?

I slutningen af ​​2010 havde Tumblr 3 milliarder aktive brugere hver måned.

Den 17. maj 2013 købte Yahoo den populære sociale medieplatform for $ 1,1 mia.

På det tidspunkt blev Yahoo allerede betragtet som en dinosaur i det teknologiske rum, så erhvervelsen havde energien fra Olds, der stødte ind i den gode tid, som de unge havde. På trods af offentliggørelsen af ​​deres eget Tumblr-indlæg, der berømt sagde: "Vi lover ikke at skrue det op," sank brugerengagement. I 2016 havde Yahoo skåret sin værdiansættelse af Tumblr næsten i halvdelen, hvilket afspejler lavere annoncesalg og langt lavere brugerengagement. En beslutning om at forbyde seksuelt indhold på webstedet kørte endnu flere brugere væk.

I dag er Tumblr sjældent med på listen over top-level sociale medie-apps som Twitter, Instagram, TikTok og Facebook.

Verizon (som købte Yahoo for $ 4,5 milliarder i 2017) solgte Tumblr i august 2019 til Automatic for kun $ 3 millioner, mindre end dit gennemsnitlige byhus i New York eller en rekordstor almindelig tun.

Dette er ikke den eneste gang Big Tech har skruet op noget, som folk kunne lide og skubbet det ind på internetdumpen. Historisk set har mange af disse store opkøb ikke været godt for dem, der erhverves.

Vine steg til popularitet i sommeren 2012 og var en sød video social medieplatform med stærk ny-kid-on-the-block energi, der blev meget populær meget hurtigt.

Igen, lyder bekendt?

Brugere ville bruge det til at lave looping af seks sekunders videoer af alt og alt omkring dem: Kreativitet blomstrede. Stjerner og indvendige vittigheder blev født. Brugerengagement steg. Så i oktober 2012 købte Twitter Vine for $ 30 millioner. I 2016 dræbte Twitter Vine. Hvorfor? Ifølge The Verge oversteg dets "kulturelle indflydelse langt de strategiske fordele for Twitter."

Efter showdown advarede Vines skaber fremtidige grundlæggere og sagde til CNBC: "Sælg ikke din virksomhed."

Ikke alle virksomheder mødes lige så dramatisk som Vine. Nogle stagnerer bare. For eksempel købte Microsoft i maj 2011 Skype for $ 8,56 mia. Dollars, dets største erhvervelse på det tidspunkt. Selvom denne erhvervelse ikke var et dødsslag for virksomheden, blev mange tilbage og spekulerede på hvorfor. På det tidspunkt havde appen kun 124 millioner aktive brugere hver måned.

Men i et stykke tid voksede engagementet. En rapport fra 2016 sagde, at Skype anslog 300 millioner månedlige aktive brugere over hele verden. Det var et nyttigt, innovativt værktøj, men ikke ligefrem en juggernaut i dets rum. Det voksede aldrig til at dominere, som andre trendy apps - som Facebook og Instagram - har gjort.

I disse dage er Skype kun en af ​​mange apps til videochat derude, og de fleste messaging-apps inkluderer en slags videokomponent. Det er ingensteds førstevalg i en COVID-19 verden, hvor Zoom hersker. Selv Microsoft selv syntes at ignorere eksistensen af ​​Skype, da de lancerede sit eget forretnings-videokonferenceværktøj i 2017, Microsoft Teams.

Men det er ikke dårligt: ​​Ifølge CNET rapporterede Skype en massiv stigning i brugere på grund af pandemien: Den har nu 200 millioner aktive brugere hver måned.

Måske er det originale eksempel på den skæbnesvangre erhvervelse Flickr. I 2005 købte Yahoo webstedet til fotodeling. Det var knap et år gammelt på det tidspunkt, men havde formået at vinde betydelig popularitet; Det fordoblede allerede sin brugerbase måned for måned. Yahoo, der allerede betragtes som et ældre firma, købte det for et sted mellem $ 22 og $ 25 millioner. Denne aftale blev hyldet som et vigtigt øjeblik i fortællingen om "Web 2.0."

Flickrs popularitet sank derefter fra det 19. mest besøgte websted på Internettet til 844. Fra august 2020. Verizon (igen, som havde købt Yahoo på det tidspunkt) solgte til sidst Flickr ned ad floden 13 år senere for en uoplyst sum. Det ejes i øjeblikket af SmugMug.

Ikke alle erhvervelser er bestemt til at stagnere som Skype, visne og dø som Tumblr eller Flickr, eller ligefrem blive myrdet som Vine: Microsoft købte også LinkedIn for $ 26,2 mia. I 2016 - dets største erhvervelse til dato - og det går fint.

Ifølge et skøn har webstedet stadig omkring 300 millioner aktive månedlige brugere og vokser.

I 2018 købte Microsoft også GitHub for $ 7,5 mia., En blomstrende platform for softwareudviklere til at dele og fremvise kode. Webstedet har 50 millioner brugere, men har også fundet en niche som en nyttig platform specifikt til det tekniske rum.

Selvfølgelig er indbegrebet af en succeshistorie om Big Tech-erhvervelse Facebook: Facebooks køb af Instagram i 2012 for $ 1 mia. Og af WhatsApp i 2014 for mellem $ 19 og $ 22 mia. Er gået notorisk godt.

Facebook planlægger dog ikke at TikTok. Efter sigende forsøger de at kopiere det.

Så vil TikToks salg gøre det til en juggernaut eller dømme det til den digitale skraldespand? På dette tidspunkt er det uklart, og det ser ud til, at ByteDance måske ikke har andet valg end at sælge sine amerikanske TikTok-operationer, hvis man skal tro på præsident Donald Trump.

TikTok må muligvis bare håbe, at Microsoft - eller hvilket selskab der beslutter at købe det - ikke ødelægger tingene.

Seneste indlæg